Cela commence bien pour le tennisman Enzo Couacaud dans les Internationaux juniors d’Australie qui ont débuté hier à Melbourne (aujourd’hui à Maurice). Il n’a fait qu’une bouchée de l’Australie Blake Mott au 1er tour du simple hommes, s’imposant 6-1, 6-3. Celui-ci est 229e junior mondial, alors que Couacaud devrait délaisser cette semaine sa 38e place pour grimper au classement ITF.
L’Open junior d’Australie est un tournoi de grade A qui réunit la crème du tennis mondial au classement juniors ITF. Mais ce tableau très relevé de 64 joueurs accepte aussi d’autres joueurs qui passent par la phase de qualification (7) et d’autres encore qui sont pourvus d’une wild card (7).
Aujourd’hui, Enzo Couacaud — fraîchement auréolé d’un titre du double hommes dans le prédécent tournoi de grade 1 à Melbourne jeudi dernier —, devrait pouvoir avancer dans le tableau. Car la victoire au premier tour du Coréen Ku Keon Kang, 48e mondial, face au n°5 du tournoi, Elias Yemer, 6-4, 6-0, lui permet d’éviter le Suédois et donc d’aborder ce 2e tour avec plus d’assurance.
Tiré dans la seconde moitié du tableau et pourvu qu’il franchisse ce 2e tour, Enzo Couacaud ne devrait avoir pour principaux adversaires que l’autre Coréen Hyeon Chung, classé n°6, et surtout le gaucher Italien Gianluigi Quinzi, deuxième grand favori du tableau. Mais là encore, il s’agit de savoir si ces derniers survivront toujours avant les quarts de finale (4e tour). On se souvient que l’Italien avait été bouté au 3e tour du simple hommes du tournoi précédent, le AGL Traralgon International (grade1), tenu à Melbourne. Par contre, Couacaud avait atteint les demi-finales, où il s’était incliné 3-6, 4-3 contre le n°2, l’Australien Nick Kyrgios, avant d’enlever par la suite le titre du double hommes avec son partenaire, l’Italien Stefano Napolitano. Ce dernier a toutefois chuté au 1er tour hier face au Français Quenti Halkys 6-2, 4-6, 3-6, mais reste en lice en double hommes avec Couacaud.
Sinon, la plupart des meilleurs joueurs qui étaient engagés au précédent tournoi se retrouvent dans le tableau du Australian Jr Open. À commencer par Nick Kyrgios, installé n°3, le Sud-Africain Wayne Montgomery (7) et le Chilien Christian Garin (9), tous ayant franchi le 1er tour. Idem pour l’Italien Gianluigi Quinzi (2), qui reste en lice après sa victoire 6-4, 6-0 contre Bradley Mousley (Aus). Un sursaut de la part de l’Italien n’est pas à écarter cette fois.
Par contre, le Serbe Lasio Djere (4) a déjà quitté le tournoi, tombant en trois sets 4-6, 7-6 (7) 2-6 devant l’Australien Matej Maruscak. Il est le seul parmi les dix premières têtes de série à avoir cédé d’entrée. L’Italien Filippo Baldi (8) et l’Allemand Maximilian Marterer (10) figurent aussi parmi les meilleurs, tout comme le n°1 mondial, le Serbe Nikola Milojevic, qui se décline comme le grandissime favori au titre. Mais celui-ci ne devrait pas intéresser le Mauricien, tout au moins jusqu’en finale, puisqu’il se retrouve dans le haut du tableau.
Notons qu’en double hommes, Enzo Couacaud et l’Italien Stefano Napolitano ont passé hier le 1er tour 6-3, 6-2 aux dépens de Harry Bourchier (Aus)-Cameron Norrie, soit la paire qu’ils avait dominée en finale 5-7, 6-2, 10-5 à Melbourne jeudi dernier.