L’ouverture d’un atelier de travail réunissant 36 tour-opérateurs principaux de l’Inde a eu lieu hier, à l’hôtel Intercontinental, Balaclava, en présence du nouveau chaiman de la MTPA Robert Desvaux, Donald Payen et de Karl Mootoosamy. Ce dernier a fait ressortir que : « India is a price sensitive market and we need to send the message to the Indian tour operators that Mauritius is founded on strong principles and mutual respect is key in reinforcing long term relationship in business. »
Intervenant en premier, Karl Mootoosamy, directeur au Mauritius Tourism Promotion Authority a remercié les tour-opérateurs de leur visite tout en leur assurant que cette rencontre vise à attirer à Maurice quelque 60 000 visiteurs indiens. Il leur a rappelé que Maurice n’est pas uniquement un endroit de rêve pour les vacances ou pour faire du shopping, mais recèle aussi du potentiel pour les investisseurs. « Mauritius is not expensive, it is real value for money. »
Donald Payen, Executive Vice President-Communications & Corporate Affairs d’Air Mauritius a, pour sa part, qualifié cet atelier de travail avec les tour-opérateurs indiens d’enrichissant dans la mesure où il y aura des échanges, des partages d’idées. Il souhaite que cette rencontre consolide davantage les liens existants entre Maurice et l’Inde. « Air India was the first airline to operate between India and Mauritius in the early 70’s. A few years later, Air Mauritius took over and since then, has been the catalyst for development and exchanges between our two countries. » Donald Payen a rappelé qu’aujourd’hui Air Mauritius opère six vols par semaine sur l’Inde, trois sur Mumbai, deux à Delhi et un sur Bangalore/Chennai. « Nous avons fait provision de 189 000 sièges pour permettre aux gens de voyager à travers différents endroits de l’Inde. We believe at Air Mauritius that the potential for the Indian market is much more than the current 50 000 tourists we currently welcome. » Air Mauritius, poursuit-il, « is now planning a 4th frequency to Mumbai as from 1st April 2012. This development will provide market with a daily frequency to India and increase capacity by 16 % to over 200 000 seats per year. »
Robert Desvaux,  Chairman à la Mauritius Tourism Promotion Authority a dit que durant ces vingt dernières années, différents tour-opérateurs ont travaillé sur la même longueur d’ondes pour renforcer les liens existants entre Maurice et l’Inde et qu’aujourd’hui, cette association a fait que : « India is poised to become an important source market for Mauritius. Les arrivées touristiques en provenance de l’Inde ont considérablement augmenté atteignant un taux de capacité allant jusqu’à 20,3 % pendant ces trois dernières années, et cette année autour de 16 % ». Maurice, souligne Robert Desvaux, figure en bonne position parmi les meilleures destinations les plus luxueuses. C’est dans ce contexte que la MTPA en collaboration avec Air Mauritius a décidé d’inviter ces tour-opérateurs afin qu’ils fassent la promotion du payss dans divers secteurs de l’Inde. Tout en insistant que c’est l’occasion de montrer à l’Inde que Maurice, tout en étant une destination de rêve, peut proposer différents segments de marchés. « What differentiates us from other destination is that the Indian traveller has visa on entry and MK offers direct flight from Mumbai, Delhi and Bangalore. » Robert Desvaux dira qu’Air Mauritius a un rôle important à jouer et qu’un des objectifs futurs est d’avoir plus de 100 000 visiteurs indiens.