Le Canadien Alan Stockhall, poursuivi aux Assises pour trafic de drogue, avait lors de ses précédentes comparutions demandées au tribunal l’autorisation d’assurer lui-même sa défense. Cependant, l’accusé a fait part hier de son souhait finalement de disposer des services d’un homme de loi tout en sollicitant la legal aid. Ainsi, les Assises ont désigné Me Rex Stephen pour le défendre. Étant déjà pris dans les mois à venir, ce dernier a demandé plus de temps à la cour. L’affaire a ainsi été ajournée au 8 juin.
Le 28 janvier dernier aux Assises, Alan Stockhall, l’accusé, avait informé la cour qu’il n’était plus représenté par un avocat à Maurice. Il avait donc demandé au juge d’assurer lui-même sa défense. Dans le passé, Me Gavin Glover lui avait offert ses services de septembre au 5 février, la police ayant même enregistré une nouvelle déposition à sa demande. À noter que la Dangerous Drugs Act prévoit une peine maximale de 60 ans de prison pour trafic de drogue. L’article 10 (2) (d) de la Constitution stipule que toute personne accusée sous une charge criminelle « shall be permitted to defend himself in person or, at his own expense, by a legal representative of his own choice or, where so prescribed, by a legal representative provided at the public expense ».
Indiquant qu’il comparaît déjà devant le Privy Council concernant sa demande de liberté conditionnelle, qui lui avait alors été refusée et où il était représenté par un avocat britannique, Allan Stockhall ne souhaitait pas avoir de représentant à Maurice. D’ailleurs, le DPP lui avait déjà communiqué tous les documents relatifs. Cependant alors que le procès avait été fixé pour être entendu depuis lundi, l’accusé est venu déclarer en Cour qu’il souhaitait désormais être représenté par un homme de loi mais qu’il n’avait pas les moyens de le faire. Le juge Benjamin Marie Joseph a donc désigné Me Rex Stephen in forma pauperis pour le défendre. L’avocat a quant à lui demandé plus de temps à la Cour car il est déjà pris pour les mois à venir. De ce fait, le procès reprendra le 8 juin.
Allan Stockhall a été arrêté en juillet 2009 avec 989,6 g d’héroïne, d’une valeur d’environ Rs 15 millions. Le prévenu avait déclaré ignorer la présence de cette drogue dans ses valises. Selon ses dires, il devait livrer ce colis à une personne à Maurice. L’exercice de “controlled delivery” de la police n’avait rien donné. Soulignons aussi que, sous la Dangerous Drugs Act, toute personne retrouvée en possession de drogue dont la valeur est estimée à plus de Rs 1 million est considérée comme étant un trafiquant. La décision finale sur cette accusation reviendra néanmoins à la cour.