L’Université de Newcastle en l’Australie, représentée par l’Overseas Education Centre (OVEC), offre chaque année une bourse aux étudiants internationaux. Pour la première fois, la Golden Jubilee Commemorative International Scholarship a été attribuée à une Mauricienne. La titulaire de cette bourse, Meolla Esther Yvon, ancienne élève de la Pamplemousses SSS, estime que c’est une opportunité exceptionnelle. « Sans cette bourse, ma famille n’aurait jamais pu m’envoyer faire mes études à l’étranger. C’est un honneur et une récompense pour le travail dur », déclare-t-elle au Mauricien.
L’Université de Newcastle en l’Australie célèbre cette année ses 50 ans d’existence. À cette occasion, l’institution qui offre chaque année des bourses partielles aux étudiants internationaux a décidé d’offrir une bourse complète à la Faculté d’Engineering.
Classée dans la filière science pour les examens du HSC l’année dernière, Meolla Esther Yvon, une habitante de Pamplemousses, n’obtient toutefois pas une bourse de l’État pour poursuivre ses études. La jeune fille aspirait toujours à faire des études à l’étranger. Lorsqu’elle commence à faire ses démarches pour se trouver une université, sa tante lui conseille de visiter les salons de l’OVEC où elle pourra rencontrer en personne les représentants universitaires. Effectivement, elle en rencontre plusieurs et s’intéresse à l’Université de Newcastle de l’Australie, une institution grandement engagée dans la recherche. « Depuis toujours je voulais poursuivre une carrière dans la recherche. Si ce n’était pas Chemical Engineering je me serais penchée vers la medical research », dit-elle. Après qu’elle a postulé, l’université lui avait fait comprendre qu’elle était dans la sélection pour cette bourse. Compte tenu du fait qu’elle était parmi les milliers d’étudiants internationaux qui avaient postulé pour cette bourse, Meolla Esther Yvon pensait que la compétition allait être rude. « Un matin l’OVEC m’a appelée pour m’informer que j’avais obtenu la bourse. J’ai eu un choix et je ne savais pas s’il fallait pleurer ou rire », affirme notre interlocutrice.
Issue d’une famille modeste, Meolla Esther Yvon estime que cette bourse est une opportunité exceptionnelle pour elle. « J’étais à la recherche d’une bourse, car mes parents n’auraient pas eu les moyens de m’envoyer à l’étranger pour mes études ». Cette bourse couvrira tous les frais à l’exception de l’hébergement et des dépenses personnelles durant les quatre ans d’études. La jeune fille estime que le travail dur est toujours récompensé. Après avoir obtenu six unités au School Certificate, elle décide de suivre les conseils de sa mère et reste dans son collège à la Pamplemousses SSS pour compléter son HSC. « Beaucoup de mes amies qui ont eu de bons résultats avaient changé de collège, mais ma mère m’avait dit, peu importe le collège, ce sont les efforts de l’élève qui comptent », relate-t-elle. Aujourd’hui, elle se réjouit de cette décision, car, dit-elle, « je fais la fierté de mon collège et de mes proches ». Le père de Meolla Esther Yvon estime que l’attribution de cette bourse à une Mauricienne doit ouvrir la porte à d’autres jeunes.
Pour la directrice de l’OVEC, le Dr Dorish Chitson, qui a suivi la jeune fille tout le long de son application à cette institution, c’est une bonne récompense pour une fille qui a travaillé dur. « Elle aura une carrière extraordinaire. C’est un bel exemple à la population. Il y a toujours une porte de sortie pour ceux qui font des efforts ».