Training at Borussia Dortmund. @arysports.tv

La légende jamaïcaine du sprint Usain Bolt peut prendre son temps: il va s’entraîner, à partir d’août, « pour une période indéfinie » avec les Central Coast Mariners dans le but de devenir footballeur pro, son rêve, a annoncé mercredi le club australien.

« Son programme d’entraînement est structuré de manière à voir s’il peut atteindre un niveau de jeu qui lui permettrait d’avoir un contrat pro », a expliqué le patron des Mariners Shaun Mielekamp.

« Cela peut prendre trois semaines, mais aussi trois mois, ou six. Ou peut-être encore plus de temps, qui sait. Le temps nous le dira », a-t-il poursuivi.

L’ancien sprinteur aux huit titres olympiques, retraité de l’athlétisme depuis 2017, n’a jamais caché sa passion pour le ballon rond, avec lequel il espère percer, à 31 ans.

Après des essais avec Dortmund, mais aussi en Afrique du sud et en Norvège, Bolt tente désormais sa chance « down under » avec les modestes Mariners, derniers du précédent exercice d’A-League, le championnat fermé qui réunit les meilleures formations australiennes et une néo-zélandaise.

Le club basé à Gosford, au nord de Sydney, a confirmé mercredi, après que l’information a fuité plusieurs semaines plus tôt, que Bolt allait participer aux entraînements « pour une période indéfinie », avant un éventuel contrat pro.

« Je suis très impatient de venir en Australie », a déclaré le recordman du monde du 100m et du 200m, attendu « plus tard dans le mois » d’août sur la Central Coast.

« C’est mon rêve de devenir footballeur professionnel et je sais que cela impliquera beaucoup de travail et d’entraînement pour atteindre le niveau nécessaire pour jouer et avoir un impact en A-League », a poursuivi ce grand fan de Manchester United.

« J’ai toujours dit que tout était possible, qu’il ne fallait pas penser à ses limites, et je suis impatient de relever ce défi. »

Que faire pour signer un contrat pro? Il faut « impressionner le coach », selon Mielekamp, qui refuse le « coup de pub » de la venue du médiatique Bolt: « Ce n’est pas un gadget, ou une campagne de pub. Usain n’est pas un joueur sous contrat. Le temps nous dira comment les choses évolueront. »

Les Mariners débutent la nouvelle saison d’A-League le 21 octobre par un déplacement au Brisbane Roar du Français Eric Bauthéac.