Cela faisait un bail qu’on avait pas vu un protégé de Vincent Allet s’imposer dans une course principale. Pour être plus précis, il faut remonter à plus d’un an, à savoir le 27 septembre 2014 quand François Bernardus triomphait sous la selle de Luke Currie dans The Mauritius Union Group Colonel Draper Cup. Samedi dernier, c’est Streetbouncer – affublé de la même casaque ! – qui a refait le coup, portant du même coup le compteur de Darryl Holland à dix unités pour le présent exercice.
On s’attendait effectivement à voir l’entraînement Allet visiter la winner’s enclosure lors de ce 28e acte, mais Adi Star n’a pu justifier sa cote de favori en subissant la loi de Papa Joe, le coursier qui monte du côté de Jean-Michel Henry.   « Adi Star was beaten by Papa Joe, a good horse that I personally feared in this field. My horse just got hung off the fence a litte bit in the final straight and just allowed the winner to get up there. Even if Adi Star has won two races here, he is a horse who is not yet streetwise. He’s still a bit baulky and I think he got a bit lonely in front, he was looking at the crowd and drifted off », nous a relaté Darryl Holland en fin d’après-midi samedi dernier.  
Bien que reconnaissant la supériorité du vainqueur on the day, le Britannique reste convaincu qu’on n’a pas encore vu le meilleur de sa monture sur notre turf. « But I’ll take nothing from the winner. Papa Joe is a good horse. He won twice over the 1000m in South Africa and he looks like a decent sprinter. But Adi Star beat the rest of the field really well so he’s not finished yet and I fancy him to win again this season ». La déception fut cependant très vite oubliée après le succès de Streetbouncer dans l’épreuve principale au terme d’un véritable mano a mano entre Ghunowa et Holland dans la dernière ligne droite.
« With Streetbouncer, the race went quite well for me actually. We knew what was going to happen, Valere was going to lay the pace for Zambezi Torrent. It just was a question of how fast he went. But my horse has got a bit of natural speed, having won three races over 1000m. It just worked out perfect. Valere dug in deep in the end and gave me a bit of a fight but I did not resort to the whip. I just kept him balanced and luckily it was enough for the win », nous a déclaré notre interlocuteur au sujet de cette course.
« Bay Of Bengal got there when it was all over »
À bien y regarder, ce succès de Streetbouncer a fait l’effet d’une petite surprise vu qu’on s’attendait plus à une lutte à trois entre Valere, Zambezi Torrent et Sole Mio pour la victoire, la raison étant que le fils de Silvano n’avait pas encore gagné au-delà du kilomètre. Vincent Allet avait une tout autre opinion et force est de constater que le résultat lui donne raison. « Tout le monde croyait qu’il était un cheval de 1000m mais je pense que breedingwise il devrait avoir la tenue. Il faut quand même faire ressortir que Sole Mio était un os dur, tout comme Valere qui allait être devant avec son premier couloir. N’empêche que Darryl a monté une très belle course et cela fait plaisir de voir Streetbouncer gagner sur 1365m ».
La moisson aurait pu être meilleure pour l’entraînement Allet quand on sait que toutes les montes de Darry Holland ont terminé dans l’argent, mais la réussite n’était pas au rendez-vous. « Cinchona ran a great race but he was just a bit one-paced. But I must say the handicapper did a great job with this race because there were five horses in a line in the concluding stages and we could all have won that race. That’s what mauritian racing needs, competitive racing. It was a blanket finish, a great atmosphere for the crowd but unfortunately I could not win it ».
Bay Of Bengal se rapproche, quant à lui, un peu plus du box des vainqueurs à chacune de ses incursions, mais il semble que son entourage éprouve toutes les peines du monde à lui trouver l’engagement idéal. « Bay Of Bengal ran a good race. I thought he would win today. He’s got a short burst of speed. He likes a little bit of gear and then grind away. Unfortunately, he got there when it was all over. We’ve been looking for 1850m races for him but they keep cancelling the fixtures so that’s a real problem ».