En 2012, la compagnie Vita Rice a entamé sa première récolte de riz et celle-ci se poursuit actuellement, plus particulièrement à Cluny dans le Sud où quelque 350 hectares de terre sont consacrés à cette culture. Cette variété de riz n’est produite qu’à Maurice et peut être trouvée sous le nom commercial de Mighty Rice dans les supermarchés Pick n Pay et Intermart pour l’instant. Prochainement, une cargaison de 40 tonnes sera exportée à Seattle aux États-Unis. Nous sommes allés à la rencontre de Herman Surhiman, marketing Manager de la compagnie, qui nous a permis de faire une visite guidée de la rizière tout en expliquant son fonctionnement.
Cette variété de riz, appelée dry land Rice, ne nécessite pas d’être plantée dans les marécages comme les rizières traditionnelles
Les graines de riz sont semées vers septembre et octobre et la récolte est effectuée à partir de mars
La couleur dorée des graines indique que le riz a atteint sa maturité
Les machines appelées Harvestors procèdent à la récolte
Les tiges des plantes de riz sont laissées sur place. Après quelques mois elles pourrissent et servent de compost
Après la récolte, la cosse (l’enveloppe) est enlevée grâce à une machine et le riz peut alors être emballé
Selon Herman Surhiman, les tests effectués aux États-Unis ont permis de démontrer que le riz que Vita Rice produit contient moins de 9 particules d’arsenic par millions, ce qui est exceptionnel comparé à certains riz cultivés dans les marécages qui peuvent atteindre les 150 particules par millions