Les vététistes de tous bords, amateurs ou confirmés, se sont élancés ce matin pour la première étape du Coast 2 Coast MTB Challenge, parrainé par Falke. Une première étape longue de 40 km qui a mené les coureurs de Savinniah, dans le sud de l’île, à la Vallée de Ferney, dans le sud-est, et qui a vu la victoire des jeunes Mathieu Le Blanc et Olivier Cron (The Perfect Two), loin devant les Forex Direct Liam Somers et Grégory Piat.
Les deux jeunes, déjà associés en équipe pour le Tour de Maurice cycliste, semblent tenir la forme. Déjà, parcourir les 40 km en tête et terminer après seulement 1h49’53 alors que leurs plus proches adversaires, les deux gars de la Forex Direct n’arrivent que trois minutes plus tard, il fallait le faire.
Avec ce chrono, ils sont solidement arrimés à la tête de la course et au maillot jaune. Mais ils décrochent aussi un bonus : la tenue blanche des moins de 21 ans. À ce sujet, cette épreuve prend des allures qui risquent de laisser beaucoup de monde pantois.
Au classement des jeunes, on retrouve les deux leaders au général. Derrière eux, qui retrouve-t-on ? La KTM Junior Racing de Kimberley Lecourt et Sébastien Tyack, leaders… au classement mixte !
Explications : quand Le Blanc et Cron franchissent la ligne d’arrivée, ils sont leaders au général et prennent le maillot blanc du même coup. Derrière eux, ça se bouscule un peu. Somers et Piat arrivent après 1h52’27. Au troisième rang, les Island Riders Christophe Gérard et Matthieu Rivet, avec 1h52’56 sont en tête du classement vétérans.
Venons-en au classement jeunes. The Perfect Two est largement leader de ce classement. Avec près de dix minutes sur le tandem Lecourt-Tyack, il sera difficile de la déloger de son perchoir, sauf panne ou autre mésaventure. La troisième place de ce classement revient à la Frémar, avec Frédéric et Martial Espitalier-Noël qui, avec près de 20 minutes, semble cantonné au rôle de troisième.
On retrouve également la paire Lecourt-Tyack en tête du classement mixte avec 2h00’20. Par contre, ils sont sous la menace de la Team Greenfields, avec Aurélie et Fabien Halbwachs. Seulement deux minutes séparent les leaders de leurs poursuivants.
Par contre, chez les vétérans, on retrouve Christophe Gérard et Mathieu Rivet seuls en tête du classement vétérans. Ils ont, à l’issue de la première étape, une avance d’un peu moins de cinq minutes sur la Inside Living Team de Jean-Philippe Tyack et de Cédric Bathfield. Petit coup du sort, Gérard et Rivet sont troisièmes au général avec un retard de 1’03 sur les deux jeunes Cron et Le Blanc.
Ce matin, la deuxième étape conduira les vététistes de la vallée de Ferney à Belle Mare, en passant par Fenêtre, Chemin Français, Midlands Dam, le chassé de Mirandon, Beau-Champ, Anahita, pour finalement s’arrêter à Belle Mare. Dimanche, troisième et dernière étape de cette traversée de Maurice qui doit prendre fin à Beau Plan.