(Photo by Prakash SINGH / AFP)

Au moins 16 patients atteints du Covid-19 et deux infirmières sont décédés samedi matin dans l’incendie de l’hôpital où ils se trouvaient, a-t-on appris de source officielle, un nouvel épisode de feu dans des milieux hospitaliers débordées par l’épidémie.

Il y avait environ 50 autres patients à l’hôpital de quatre étages de Bharuch, dans l’Etat occidental du Gujarat, lorsque l’incendie s’est déclaré à 01h00 locale (7h30 GMT). Il a depuis été éteint.

Le bilan s’est élevé à 18 morts, « dont 16 patients et deux infirmières », a déclaré à l’AFP Rajendrasinh Chudasama, de la police locale.

« Les premiers éléments de l’enquête ont révélé que l’incendie avait débuté à la suite d’un court-circuit dans l’unité de soins intensifs de l’hôpital », a-t-il précisé.

Un premier bilan de la presse locale faisait état de 12 décès.

Le 23 avril, un incendie dans la banlieue de Bombay a tué 13 patients atteints du Covid. Quelques jours plus tard, 22 personnes succombaient dans un autre incendie, également dans l’Etat du Maharashtra.

Précédemment, 22 autres patients atteints du coronavirus étaient décédés dans un hôpital, toujours du même Etat, lorsque l’approvisionnement en oxygène de leurs ventilateurs a été interrompu par une fuite.

Le système de santé indien souffre depuis longtemps d’un sous-financement, et l’épidémie actuelle a entraîné des pénuries critiques d’oxygène, de médicaments et de lits d’hôpitaux, des patients mourant aux abords des hôpitaux dans certaines régions.

Samedi, plus de 400.000 nouveaux cas de coronavirus ont été enregistrés sur les dernières 24 heures, une première mondiale, selon les chiffres du ministère de la Santé.