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Fuite de chlore dans un port en Jordanie: 13 morts, situation sous contrôle

La situation est sous contrôle mardi au port d’Aqaba en Jordanie, au lendemain de la mort de 13 personnes après la chute d’un conteneur duquel s’est échappé du chlore, un gaz toxique.

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Aqaba, l’un des principaux ports de la mer Rouge, est le seul port maritime du royaume hachémite, par lequel transitent la plupart des importations et exportations jordaniennes. Aqaba est également une importante station balnéaire.

« La situation à Aqaba est désormais sous contrôle », a déclaré le Premier ministre Bicher al-Khasawneh.

Selon un dernier bilan officiel, 13 personnes, dont huit Jordaniens et quatre Asiatiques, ont péri dans l’accident et plus de 250 ont été blessées, parmi lesquelles 123 sont toujours hospitalisées.

Présent au port d’Aqaba, dans le sud de la Jordanie, M. Khasawneh a affirmé à la télévision d’Etat qu’il n’y avait pas de craintes que le gaz puisse atteindre les zones résidentielles. « Mais nous avons décidé d’isoler le secteur pendant encore quelques heures » par précaution.

Il a ajouté avoir chargé le ministre de l’Intérieur, le général Mazen al-Faraya, de diriger l’enquête sur ce drame « regrettable », et de garantir « tous les moyens pour assurer la sécurité totale des employés dans les ports et toutes les précautions nécessaires en lieu de matières dangereuses ».

Selon le général Faraya, les activités du port doivent reprendre mardi, à l’exception de celles au quai 4, où a eu l’accident, pour « pouvoir assurer que l’endroit est totalement sûr ».

Lundi après-midi, une fuite de chlore s’est produite au port après la chute d’un conteneur avec du gaz liquide, selon la cellule de crise gouvernementale.

Des images publiées par la télévision d’Etat Al-Mamlaka montrent une grue qui transporte le conteneur, avant de le lâcher au-dessus du bateau. Après le choc, un épais nuage jaune s’en échappe instantanément, tandis que des gens tentent de s’enfuir.

– Vent quasi inexistant –

D’après l’ancien directeur de l’entreprise en charge de la gestion du port, quelque vingt conteneurs de gaz liquéfié « contenant un pourcentage élevé de chlore » devaient être chargés sur le bateau.

L’adjoint au chef de l’Autorité portuaire de la région d’Aqaba, Haj Hassan, a déclaré qu’un « filin déplaçant un conteneur contenant une substance toxique s’était rompu, ce qui a entraîné la chute et la fuite de la substance toxique ».

Selon un responsable de l’autorité touristique et environnementale locale, Nidal al-Majali, le vent quasi inexistant a contribué à empêcher toute propagation lointaine du gaz.

La ville d’Aqaba, située dans le golfe éponyme, est une station balnéaire et se situe à la frontière israélienne, à moins de quinze kilomètres au nord de l’Arabie saoudite, tandis que la péninsule du Sinaï égyptienne est de l’autre côté du golfe, à une dizaine de kilomètres.

Le directeur de la santé d’Aqaba, Jamal Obeidat, a appelé lundi les habitants d’Aqaba « à rester chez eux et à fermer les fenêtres par précaution ».

Israël, lié à la Jordanie par un traité de paix conclu en 1994, a adressé ses condoléances au royaume et offert son aide.

Une porte-parole du ministère israélien de la Protection de l’environnement a déclaré que l’accident d’Aqaba n’affecterait pas Israël et la station balnéaire d’Eilat en raison de la direction du vent.

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