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Indonésie : le volcan Semeru entre en éruption, alerte maximale

Le volcan Semeru, sur l’île de Java en Indonésie, est entré en éruption dimanche et les autorités ont décrété l’alerte maximale, un an après une catastrophe meurtrière.

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Le Centre de volcanologie et de prévention des catastrophes géologiques (PVMBG) a relevé le niveau d’alerte du mont Semeru du niveau trois au niveau quatre, le plus élevé, a déclaré son porte-parole Hendra Gunawan à la chaîne Kompas TV.

« Cela signifie que le danger menace les zones peuplées et que l’activité du volcan s’est intensifiée », a-t-il expliqué.

Situé dans l’est de l’île de Java, dont il est le point culminant avec une altitude de 3.676 mètres, le mont Semeru a craché dimanche un nuage de cendres haut de 1,5 km environ.

Aucune victime n’a été signalée immédiatement après l’éruption, mais M. Gunawan a conseillé aux habitants des environs de se tenir à au moins 8 km à l’écart du cratère.

Les autorités ont également demandé à la population d’éviter une zone de 13 km de long située le long d’une rivière, vers laquelle le nuage de cendres volcaniques se déplaçait.

Des refuges ont été mis en place pour héberger les personnes déplacées, et les autorités ont distribué des masques aux habitants des environs pour les protéger contre la pollution de l’air par les cendres.

Des vidéos circulant sur les réseaux sociaux montraient des panaches de fumée s’élevant du mont Semeru et au moins un village couvert de cendres et baigné par une brume sombre.

Après l’éruption, internet a été coupé et le réseau téléphonique mobile était défaillant, selon un journaliste de l’AFP.

De son côté, l’Agence météorologique japonaise a mis en garde contre un possible tsunami, causé par l’éruption du volcan indonésien, vers 14H30 (05H30 GMT) dans les îles de Miyako et Yaeyama, à l’extrême-sud de l’archipel nippon, selon l’agence Kyodo. Une heure plus tard, aucun dégât n’avait cependant été signalé.

La dernière éruption du mont Semeru, en décembre 2021, avait fait au moins 51 morts. Des coulées de boue et de cendres avaient englouti des villages entiers et près de 10.000 personnes avaient dû fuir leurs maisons.

L’Indonésie se trouve sur la ceinture de feu du Pacifique, où la rencontre des plaques continentales provoque une forte activité volcanique et sismique. L’archipel d’Asie du Sud-Est compte environ 130 volcans actifs.

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