En orbite depuis le 22 juin, le premier nanosatellite mauricien MIR-SAT1 poursuit sa mission dans l’espace. Afin de récupérer les données du satellite en temps réel, le Satellite Ground Station, installé dans les locaux de la Mauritius Research and Innovation Council (MRIC), a été inauguré ce jeudi, 7 octobre, par le Premier ministre, Pravind Jugnauth, et le ministre de la Technologie, de la Communication et de l’Innovation (TIC), Deepak Balgobin.

À cette occasion, le chef du gouvernement a exprimé la « fierté » de Maurice en vue de cette avancée technologique pour le pays qui reflète la vision d’une économie fondée sur la connaissance et l’innovation.

« Notre résilience en cette période de pandémie a ouvert des portes aux projets d’innovation. Cette initiative est ainsi en ligne avec la vision du gouvernement. Nous continuerons à investir davantage de ressources dans la recherche et l’innovation », a déclaré le Premier ministre.

Le ministre des TIC a indiqué qu’avec le Space Research and Technology, récemment ajouté au responsabilité du ministère des TIC, MIRSAT1 a ouvert un nouveau chapitre pour le pays afin d’explorer et comment exploiter les possibilités que cette initiative peut présenter pour pour le pays à moyen et long terme.

« Actuellement, 13 pays africains disposent déjà d’agences, d’organisations ou d’institutions de recherche liées à l’espace. Nous devons rester à la hauteur des pays de la région, en particulier dans le secteur de l’espace, et cela met en évidence le bon moment et la justification d’une unité spatiale dont le MRIC a tant besoin », a soutenu Deepak Balgobin.

Pour rappel, L’objectif principal de la mission MIR-SAT1 (Mauritius Imagery and Radiocommunications Satellite -1) est d’acquérir des technologies, des connaissances et des compétences pour d’autres projets spatiaux. L’engin orbitera à une altitude variante entre 410 et 420 kilomètres de la Terre.

Le déploiement est intervenu à partir de la Station spatiale internationale (ISS) où le nanosatellite mauricien était arrimé le samedi 5 juin après son décollage à bord de la fusée SpaceX-CRS22 Cargo Dragon à partir du Kennedy Space Center en Floride, aux Etats-Unis.

Ce premier projet spatial à Maurice est devenu une réalité grâce à une équipe de scientifiques du MRIC. En 2018, les chercheurs du MRIC avaient remporté le « KiboCUBE Programme » de l’United Nations Office for Outer Space Affairs (UNOOSA) et du Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA). Ce qui leur ont valu la possibilité de concevoir et de développer la mission du MIR-SAT1.

Le nanosatellite qui est équipé d’une caméra X-CAM-C3D sera aussi chargé de capturer des images de Maurice. Le « Ground Station » installé les locaux du MRIC à Ebène réceptionnera les données satellitaires que transmettra le nanosatellite une fois en opération, soit dans environ un mois.

La construction de MIR-SAT1 a été entièrement financée par le gouvernement mauricien. L’engin a été mis au point par la société écossaise ‘AAC Clyde Space’ de Glasgow et sa construction était contrôlée par l’UNOOSA et la JAXA.