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La State and Other Employees Federation (SEOF) a soumis un mémoire au ministère de la Fonction publique dans lequel elle fait des suggestions pour améliorer le protocole pour les fonctionnaires qui sont appelés à travailler à domicile en raison du COVID-19. Ce syndicat affirme que si les mesures appropriées ne sont pas prises à temps, l’application de ce protocole entraînera dans son sillage le Burn Out, la fatigue, la tension familiale, le Cyberbullying, etc. Le protocole mis en place par le ministère, surtout en ce qui concerne les heures de travail, peut entraîner le stress, souligne la SEOF.

« Whereas Annex A of the protocol provides broad guidance to supervising officers, it is not explicit regarding the scheduling of start and end times of the working day, in order to prevent the blurring of times spent on work-related tasks at home and inevitable home-related tasks and chores. In fact, it seems that an inflexible presenteeism culture is being imposed on public officers requiring them to remain at their station at the “normal” hours of 8.45 – 16.00. This in effect may be leading to a new form of stress for the officer, who has to endure the mental and psychological strain of juggling the legitimate demands for attention of the family – especially of children – and for meeting the 8.45 – 16.00 work day », souligne la SEOF dans le mémoire.

La fédération souligne aussi que le protocole fait mention de la nécessité pour les fonctionnaires d’opérer dans un environnement sain à domicile. Il incombera ainsi aux Supervising Officers de vérifier si les normes de santé et de sécurité sont appliquées à domicile. Ils doivent veiller également à ce que le travail à domicile soit « free of distractions ». La fédération dit qu’elle ne comprend pas pourquoi un tel exercice devrait se faire. Elle dit aussi que le protocole ne fait aucune mention par rapport à l’objectif d’assurer la parité entre le travail et la vie familiale.

« The Protocol stresses that work-from-home arrangements must also aim at improving work-life balance of public officers but later states that at-home work environments must be free of distractions. The Protocol provides no guidance as to the manner of ensuring work-life-balance and employee wellbeing within the realities of working from home, especially in times of crisis such as sanitary lockdowns when all members of a same family, across all generations, are sharing the same space within their home. Although many workers intuitively perceive WFH as an ideal formula for remaining in the workforce and being “there” for their family, many do not realise that it is often not possible to perform their work and take care of their children at the same time, leading them to adopt unhealthy lifestyles as they end up working very early in the morning or late at night. »

La fédération souligne aussi la possibilité qu’une “notice” soit servie à un fonctionnaire pour reprendre le travail dans un délai de 48 heures. Elle trouve que cette démarche est susceptible de créer un stress chez un fonctionnaire, surtout dans une situation où il faudra trouver quelqu’un pour assurer la sécurité d’un enfant. Elle considère aussi stressant de gérer des fichiers confidentiels.

« The reality of a number of public officers’ jobs involving the movement of physical files, including those of confidential nature, makes it extremely difficult and even stressful to handle the responsibility for and accountability involved in such movements of documents between the office and the home », écrit Radhakrishna Sadien.