Donner l’opportunité aux jeunes de faire montre de leurs aptitudes physiques et s’épanouir. C’est l’objectif de Milo qui s’est associé pour la 11e année consécutive à la Mauritius Athletics Association pour l’organisation des championnats Jeunes 2016. Après trois phases qualificatives à travers l’Île, 400 jeunes athlètes âgés entre 9 et 13 ans participeront à la phase finale dimanche au stade Maryse Justin, à Réduit (9h30 à 15h30).
Une nouveauté notable cette année : la possibilité pour ceux âgés de dix ans qui ont participé au Kids Athletics 2016 de participer également à cette compétition nationale.
Plusieurs jeunes talents ont émergé lors des trois phases qualificatives qui ont eu lieu à travers l’île. Ainsi, La première phase a regroupé les jeunes athlètes des régions de Flacq, Pamplemousses, Rivière du Rempart et Port-Louis, le 9 juillet au Stade de Réduit. Les athlètes issus de la région de Quatre-Bornes, Beau-Bassin, Rose-Hill et Vacoas-Phoenix s’étaient donné rendez-vous le 16 juillet dernier au Stade de Bambous lors de la deuxième phase qualificative. La dernière phase qualificative s’est tenue le 23 juillet et a réuni les athlètes des régions de Curepipe, Savanne, Grand Port et Moka.
Lors de son allocution, Anand Sukhraj, vice-président de la Mauritius Athletics Association, s’est dit satisfait du déroulement de cette 11e édition de Milo Youth Championship. « Cette année, le nombre de participants a augmenté, avec plus de 1000 athlètes lors des phases qualificatives. Environ 400 athlètes sont attendus pour la finale, incluant 125 athlètes qui ont participé au Kids Athletics. C’est encourageant de voir l’engouement que suscite le Milo Youth Championship chaque année et surtout les talents qui en émergent. Nous sommes heureux de la collaboration avec Milo car cela donne aux jeunes la possibilité de pratiquer l’athlétisme et de s’épanouir. »
Allan Brelu-Brelu, Cluster Manager – Indian Ocean Islands de Nestlé, s’est appesanti sur l’importance de l’activité physique dès le plus jeune âge. « Nous croyons fermement que les bonnes habitudes en matière de santé se prennent à un jeune âge, d’où notre association à travers MIilo pour promouvoir l’athlétisme auprès des jeunes. La prévalence des maladies chroniques non transmissibles à Maurice est inquiétante et il faut tout mette en oeuvre pour faire que le sport soit parmi les priorités et les intérêts principaux des jeunes. À travers le Milo Youth Championship, nous prenons les devants. Nestlé est présent à Maurice depuis 58 ans et en tant que leader mondial de la santé, de la nutrition et du bien-être, nous avons comme objectif de promouvoir auprès des enfants l’importance d’une vie saine. »
Pour assurer le suivi des jeunes athlètes après le championnat, MIilo et la MAA identifieront les meilleurs jeunes athlètes qui vont intégrer les trois « Regional Traning Centres » de l’île. D’autres athlètes seront invités à rejoindre les « Athletic Schools » ou les clubs de leur région. Le Milo Youth Championship veut aussi donner la chance à un grand nombre d’athlètes de participer et permet d’évaluer le travail qui se fait pour promouvoir l’athlétisme dans les régions.