Le bateau de croisière AIDAblu, opéré par la ligne de croisière allemande Aida Cruises, a fait deux jours d’escale à Port-Louis en début de semaine. Septième unité de la flotte, il a été livré en 2010 et a coûté USD 420 millions. Il mesure 253 mètres et peut transporter 2 192 passagers, avec 630 membres d’équipage. L’AIDAblu compte 15 ponts, dont 12 avec cabines. La majorité de ses passagers (95%) sont des Allemands.

La presse locale a été invitée lundi dernier à monter à bord de ce navire, qui était en rade dans le cadre d’une croisière de 14 jours, démarrée le 7 janvier et qui prendra fin ce mercredi. Les responsables du bateau avaient également convié les partenaires mauriciens, dont les responsables portuaires, le ministre du Tourisme et l’agence réceptive Coquille Bonheur, chargée de l’accueil des touristes. Ce fut l’occasion de découvrir les facilités offertes par ce paquebot.

Les cabines de l’AIDAblu couvrent entre 185 et 250 pieds carrés. Le bateau compte 1 096 cabines, dont 23 suites, 487 “balcony rooms”, 172 cabines “outside” et 374 cabines “inside”. La plus grande cabine du bateau, qui couvre 580 pieds carrés, est la “Panorama Deluxe Suite”. Pour la restauration, l’AIDAblu possède plusieurs restaurants, dont le Rossini, le Market Restaurant et le Bella Donna (italien).

Le paquebot possède un des plus grands centres de bien-être à bord d’un bateau, s’étendant sur 2 600 pieds carrés. Il compte aussi un “Theatrium” déployé sur trois niveaux et une “kid’s zone”. On trouve aussi à bord une galerie d’art, une bibliothèque, un casino, une pâtisserie, une “Beer house”, une distillerie, des boutiques hors taxe et un salon de beauté, entre autres.

Le ministre du Tourisme, Joe Lesjongard, explique : « La construction du nouveau terminal de croisière devrait prendre fin vers début 2021. À partir de là, nous aurons toutes les facilités pour accueillir ces croisiéristes, dont l’Immigration et des boutiques hors taxes. » Le Commandant de l’AIDAblu, Tönnies Kohrs, qui a convié la presse dans sa cabine de pilotage, explique pour sa part : « We implemented casual cruising. Aida Blu was set to service in 2010 serves the region of Indian ocean, and calls to Mauritius since 2018 and we are happy to come to this beautiful island every two weeks with our german customers. »

Tönnies Kohrs ajoute que ses 630 membres d’équipage viennent de 20 pays, dont la plupart sont originaires de Malaisie, des Philippines et de l’Inde. Pour l’AIDAblu, Maurice est une “winter destination”, indique le commandant. Par la suite, le paquebot vogue vers d’autres eaux. « In March we go back to the Adriac Sea, starting cruises from Venice and Corfu », dit Tönnies Kohrs. Quant à Kayhan Kilit, le dynamique Hotel Director de l’AIDAblu, il souligne : « It is a big challenge with our 2000 customers who spend most of the time on board as we try to exceed their expectations. Our customers always come back to Aida. Once Aida, Always Aida. Our brand is recognized in Germany and in Europe. »