Mort le 7 octobre 1849, Edgar Allan Poe est l’inventeur du genre policier. Ses Histoires extraordinaires furent traduites de l’anglais par Charles Baudelaire. Poe est considéré avec Jules Verne comme l’un des précurseurs de la littérature de science-fiction et du fantastique moderne.
La littérature actuelle ne serait probablement pas ce qu’elle est sans Edgar Poe. Cet écrivain américain, poète, romancier et nouvelliste du 19e siècle, a écrit le premier conte policier sans savoir que sa plume inaugurait un genre. Poe a non seulement créé le roman policier mais aussi le type du lecteur de fictions policières. La lecture est ici soupçonneuse et nous fait suspecter un mobile à chaque information que donne ou ne donne pas l’auteur. Edgar Poe ne voulait pas que le genre policier fût un genre réaliste mais un genre fantastique relevant de l’intelligence et pas seulement de l’imagination.