Maurice accueillera 13 participants des pays africains du programme de bourses pour des cours à court terme du gouvernement australien. Les boursiers seront formés pendant deux semaines dans le domaine de Technical and Vocational Training Education au Mauritius Institute of Training and Development. La formation sera dispensée conjointement avec le Chisholm Institute de Melbourne.
Les 13 participants aux Short Course Awards pour une formation dans le secteur de Technical and Vocational Training Education viennent du Bénin, du Cameroun, du Malawi, de la Namibie, des Seychelles et du Tanzanie. Après leur formation, ils seront appelés à mettre en oeuvre ce qu’ils ont acquis au niveau de leur profession et à former d’autres personnes.
Le programme est en ligne avec la politique du gouvernement australien d’encourager le savoir et les aptitudes chez les personnes des pays en développement en vue d’atteindre les Objectifs du millénaire pour le développement. La formation aura lieu pour la première fois à Maurice. Elle est d’une grande importance pour les participants qui auront ainsi l’occasion de découvrir le fonctionnement des écoles mauriciennes et d’en tirer profit.
Le directeur du Mauritius Institute of Training and Development (MITD) a rappelé jeudi lors la présentation des 13 élèves qu’une collaboration de longue date existe entre les institutions australiennes et mauriciennes. Selon  Roland Dubois, c’est une fierté pour le MITD d’être associé à ce projet. Il a aussi attiré l’attention sur l’ampleur que prend la formation technique et vocationnelle dans plusieurs pays. « La Technical and Vocational Training Education est reconnue comme un élément essentiel pour le développement d’un pays. 80 % des emplois l’exigent. »
Sandra Vegting, haut-commissaire australien à Maurice, a pour sa part mis l’accent sur les objectifs du gouvernement de l’Australie de proposer des bourses aux pays africains. « It is our international commitment to fight poverty and a guiding principle of australian foreign policies », a-t-elle déclaré. Elle a aussi souligné l’importance du retour des participants dans leurs pays pour mettre en pratique ce qu’ils ont appris et former d’autres personnes. « We are helping you to lift people out of poverty », a-t-elle déclaré en soulignant l’existence d’endroits pauvres en Australie.
Les Short Course Awards permettent aux bénéficiaires de suivre des formations courtes pouvant aller jusqu’à trois mois. Ces bourses sont octroyées aux employés des pays d’Afrique travaillant dans des organismes publics, privés et non gouvernementaux dans les domaines comme l’agriculture, la diplomatie, l’exploitation minière, le développement organisationnel, l’enseignement technique et professionnel, la réforme des politiques de formation, les compétences des enseignants et la politique commerciale.
Le gouvernement australien propose aussi une autre bourse à court terme destinée aux ressortissants africains : l’Australian Leadership Award Fellowships. Elle vise le développement du leadership, le traitement des questions prioritaires de développement régional et la construction de partenariats et liens entre les organisations australiennes et celles des pays en développement. Elle est conçue pour compléter les différents programmes bilatéraux par pays, en proposant des stages qui répondent aux besoins actuels et émergents au niveau des pays et régional. Des bourses de longue durée pour des doctorats et maîtrises dans le domaine de l’agriculture sont également octroyées.