Le ministre des Services financiers et de la Bonne gouvernance, Roshi Bhadain, a confirmé que la présentation à l’Assemblée nationale d’un Fraud Bill interviendrait bientôt. Il intervenait lors de la deuxième Global SIDS Conference on Anti-Corruption Reforms, qui se déroule à l’Intercontinental Resort de Balaclava. Il n’a pas manqué de faire état des dessous du BAI Ponzi Scheme, avec un préjudice de quelque Rs 19 milliards, et aussi des Good Governance Reviews sur d’importants contrats alloués au cours de ces dernières années, notamment le contrat jackpot de Betamax de Rs 10 milliards, le contrat avec des commissions de 4 % sur le chiffre d’affaires de la Mauritius Duty Free Paradise Ltd versées sur des comptes bancaires des proches de l’ancien Premier ministre Navin Ramgoolam et l’achat de six Airbus par la compagnie aérienne nationale, Air Mauritius. Il a souligné que le chapitre des Procurements représentait un véritable problème au cours de ces dernières années.
Se félicitant du soutien inconditionnel du Premier ministre dans la lutte contre la fraude et la corruption, Roshi Bhadain affirme « pursuing these initiatives to bring a breath of fresh air in our country, after a decade of recklessness, which has impacted on our good repute and brought us down in the ranking of the CPI of Transparency International ». Dans cette optique, il a annoncé la présentation prochaine à l’Assemblée nationale d’un Fraud Bill pour mettre en place le cadre légal luttant contre différents types de fraude qui prévalent jusqu’ici.
« Procurement has over the years been a sore point in public sector management and has been a regular feature in the reports of the National Audit Office. The foreign models have been tested and adapted to local needs in compliance with the United Nations Convention Against Corruption. No doubt, there are efforts being made to improve, to simplify processes and mitigate the risks of fraudulent and corrupt practices », a poursuivi le ministre à ce chapitre.
Au cours de la première partie de son intervention, le ministre de la Bonne gouvernance est revenu sur le plan d’action exécuté depuis janvier 2015. « We started in January 2015 by finding ways to enhance “Governance & Oversight Structures” of para-statal organisations, that was the starting point. We abolished positions of “Executive Chairman” ; we defined clear roles and responsibilities of parastatal bodies ; we abolished full time roles of chairpersons of parastatal ; and we capped the Board and Chairperson’s fees under three categories », dit-il.
Roshi Bhadain a ensuite fait état des Good Governance Reviews lors d’allocation d’importants contrats. « The first one was a contract of affreightment between the STC and a private company for the supply of petroleum products to Mauritius, which revealed several breaches of the Public Procurement Act — costing tax payers billions of rupees. The second one involved a contract between MDFP and a worldwide supplier of duty-free products. It turned out that 4 % sales in the duty-free shops at the airport was being paid in a Swiss bank account to close associates of the former Prime Minister, including a lady which was really closely associated with him. Other reviews conducted — purchase of six Airbus planes by Air Mauritius and other malpractices in relation to cargo activities », a-t-il énuméré en exprimant le souhait de voir les Law Enforcement Agencies, dont l’Independent Commission Against Corruption, prendre le relais devant les instances judiciaires compétentes.
Roshi Bhadain ne pouvait pas occulter le BAI Ponzi Scheme de l’ordre de Rs 19 milliards du mois d’avril 2015. « A lot of time, effort, energy and resources had to be put into a huge recovery process to prevent the financial stability of Mauritius from being compromised — God knows how we managed to do that but last month 11 000 policy holders were repaid in full whilst some 5, 000 remaining have been partly repaid their capital invested », a-t-il ajouté en rappelant les dispositions du Good Governance and Intergrity Reporting Act pour lutter contre les cas d’Unexplained Wealth.
En conclusion, le ministre de la Bonne gouvernance a commenté la résolution adoptée lors de la UN Convention Against Corruption à St Petersburg, faisant de Maurice une plateforme de lutte contre la fraude et la corruption pour les Small Islands Developing States. « This recognition at the level of the United Nations has given further impetus to our drive and commitment to achieve excellence in the realm of good governance », a-t-il déclaré en faisant état du premier Hearing Centre de la Cour d’arbitrage permanent de La Haye à Maurice.