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L’organe judiciaire principal de l’ONU donnera ce lundi 25 février son opinion dans un litige opposant le Royaume-Uni et l’île Maurice, qui se disputent depuis plus de cinq décennies l’archipel des Chagos, où se situe une importante base militaire américaine.

Les Chagos se trouvent au coeur d’un différend depuis la décision britannique de séparer de l’île Maurice cet archipel en 1965 et d’y installer une base militaire commune avec les Etats-Unis sur l’île principale de Diego Garcia.

Le Royaume-Uni avait expulsé environ 2.000 Chagossiens vers l’île Maurice et les Seychelles pour faire place à la base militaire.

Les anciens habitants des Chagos luttent depuis pour leur retour à travers une série de procédures judiciaires, dont la première avait été introduite en 1975.

Coup dur diplomatique pour Londres, l’assemblée générale de l’ONU avait adopté en 2017 une résolution présentée par l’île Maurice et soutenue par les pays africains réclamant que la Cour internationale de justice (CIJ) donne son opinion sur l’avenir des îles Chagos.

Les juges de la CIJ rendront un avis consultatif non contraignant lundi à 15H00 (14H00 GMT) sur le sort de cet archipel britannique de l’océan indien, dont la souveraineté est revendiquée par l’île Maurice.

– « Décolonisation incomplète » –

Le Royaume-Uni avait séparé l’archipel des Chagos de l’île Maurice trois ans avant que Port-Louis obtienne son indépendance en 1968, donnant naissance à un différend encore d’actualité aujourd’hui.

Pour Eric De Brabandere, professeur en droit international à l’Université de Leiden, la question principale sera de savoir si cette séparation constituait « à l’époque une violation du droit international, dans le sens où cela ne respectait pas le droit à l’autodétermination des Chagossiens ».

Lors d’audiences tenues début septembre à la Cour basée à La Haye, les représentants mauriciens avaient revendiqué devant les juges que « le processus de décolonisation de l’île Maurice reste incomplet », plus de 50 ans après l’indépendance.