Le premier livre d’Amit Bhoonah, Mauritians in the Second World War, lancé au Robert d’Unienville Hall du Collège Royal de Curepipe est la 21e publication d’Osman Publishing.
Fort de 190 pages, Mauritians in the Second World War est une publication riche en témoignages venant des anciens combattants mauriciens au sein de l’armée britannique et des forces françaises lors de leurs expéditions et missions en Afrique et en Palestine, mais aussi à Rodrigues, Diego Garcia et Saya de Malha. Le livre retrace surtout les difficultés et misères de ces Mauriciens un peu oubliés de l’histoire.
Lors du lancement, Amit Bhoonah, aujourd’hui âgé de 22 ans (il avait fait des recherches et avait écrit le livre quand il avait 19 ans seulement), suivait en direct la cérémonie via Skype. Il habite en effet depuis deux ans au Canada, où il poursuit ses études. « Non seulement c’est rare de voir un jeune Mauricien s’intéresser à l’histoire de la Seconde Guerre Mondiale, mais c’est très rare d’avoir un aspirant physicien qui s’intéresse de près à l’histoire de son pays », devait faire ressortir le Pr Serge Rivière, qui a préfacé le livre.
Confidences d’Amit Bhoonah du Canada
Mais écrire ce livre n’a pas été de tout repos, d’autant plus qu’il avait en face de lui des vétérans de la Seconde Guerre, qui sont aujourd’hui octogénaires ou nonagénaires. C’est ce qu’il nous a fait comprendre en nous faisant ces confidences depuis le Canada : « The main difficulty I faced was the fact that very little documentation was available on the subject. But, in a way, that was good because it forced me to go and get the information at source : the mouth of those veterans ! I saw a 90 year old man shed tears as he remembered the 1940s. Another one had dementia or Alzheimer’s disease : he could not remember what I told him five minutes ago and would continuously repeat everything he just said. However, memories of the 1940s were crystal clear in his mind. He even remembered his company name in the army ! It was probably the toughest interview I faced, but it was one of the most enriching experiences of my life. Perhaps the only regret I have is not having been able to interview a veteran from Rodrigues. »
Mauritians in the Second World War a été lancé avec le concours étroit du Mauritius Ex-Services Trust Fund. Le livre est en vente à Rs 500.
Amit Bhoonah peut être contacté, au Canada, au numéro suivant : (1) 604 725 5978