BASHIR NUCKCHADY
PRO du Muslim Citizens Council

Quand cette pandémie prendra-t-elle fin ? Nous sommes habitués à cette question depuis de nombreux mois mais aucune réponse à ce jour. Bien qu’il y ait des chances que la COVID-19 devienne une infection bénigne à un moment donné, un avenir entièrement exempt du nouveau coronavirus n’est pas à l’horizon proche selon les scientifiques qui étudient les maladies infectieuses.

En fait, il y a très peu d’exemples dans l’histoire où une maladie infectieuse a été éradiquée avec succès – comme la variole. En vue d’une éradication, nous avons besoin d’une immunité stérilisante, ce qui signifie que les personnes vaccinées ne peuvent être infectées ou propager la maladie. Les vaccins actuels contre la COVID-19 ne produisent pas d’immunité stérilisante. Cela veut dire que les gens peuvent toujours avoir des infections bénignes, mais ces vaccins peuvent les protéger contre les complications graves ou l’hospitalisation.

L’objectif principal de cette campagne de vaccination est d’atteindre l’immunité collective pour prévenir la propagation du virus. Les facteurs pouvant influer sur la question de l’immunité collective comprennent la disponibilité du vaccin ainsi que l’émergence de variantes virales résistantes. Nous observons différentes variantes de la COVID-19, mais nous ne sommes pas encore sûrs si celles-ci puissent contourner l’immunité induite par le vaccin.

De nombreux autres facteurs affecteront l’avenir, et ce sont des facteurs entièrement humains. Cela comprendrait le rôle des gouvernements, des organisations de santé sur le plan international et le comportement des citoyens dans chaque société.

Selon ces facteurs, il existe de nombreux résultats possibles. Scénario optimiste : les vaccins contre la COVID-19 sont efficaces contre toutes les variantes actuelles et futures de ce coronavirus et ces vaccins distribués également dans chaque pays dans un effort bien coordonné. Ce scénario-là nécessitera une coopération internationale et un financement suffisant – mais même avec ceux-ci, il faudrait encore beaucoup de temps pour y parvenir.

Il existe un scénario pessimiste : des variantes du nouveau coronavirus émergent avec la capacité d’échapper à l’immunité vaccinale. En réponse à cette situation, seuls les pays à revenu élevé développeront des vaccins modifiés pour leurs populations, tandis que les pays pauvres seront aux prises avec des vagues répétées et des vaccins incapables de contrôler les nouvelles variantes virales. Cela conduira en fin de compte à des épidémies répétées, même dans les pays à revenu élevé – parce que, tout simplement, aucun pays ne sera sûr tant que tous les pays ne seront pas en sécurité.

Il existe de nombreux autres scénarios intermédiaires entre ces deux extrêmes, en fonction d’autres facteurs comme l’hésitation à la vaccination, le scepticisme, les mythes, et la désinformation dans la société. En raison de ces facteurs, le chemin vers la normalité sera beaucoup plus long.

Faire des prédictions ou des projections fiables est compliqué car nous ne disposons pas d’informations sur la durée de la protection immunitaire avec les vaccins actuels et leur efficacité contre les nouvelles variantes du coronavirus. De plus, on ne sait toujours pas s’il est nécessaire et/ou temporel précis d’obtenir une dose de rappel de ces vaccins.

Divers modèles suggèrent que dans certains pays une poussée hivernale de l’infection à la COVID-19 pourrait se produire, mais en raison de l’augmentation des taux de vaccination, les taux d’hospitalisation et de mortalité devraient être inférieurs à ceux de l’hiver dernier.

Afin de faire face aux conséquences futures de cette pandémie de COVID-19, une planification préalable et une gamme de stratégies devront être conçues. Tout d’abord, nous avons besoin d’une campagne mondiale de vaccination intensifiée où chaque pays reçoit des vaccins en fonction de sa population. Deuxièmement, une surveillance vigilante est nécessaire pour les variantes émergentes et la modification des vaccins afin d’améliorer leur efficacité.

Il sera très important de changer le mode de vie des personnes à risque. Les personnes de plus de 65 ans et souffrant de divers problèmes de santé doivent porter un masque même si elles ont reçu des vaccins. De plus, ils devraient éviter les concerts, les événements sportifs ou tout grand rassemblement où le risque de transmission est élevé.

La perspective d’une COVID-19 persistante et saisonnière est réelle. Et le monde doit en apprendre davantage dans les mois à venir sur l’immunité vaccinale, les variantes virales et les vaccins de nouvelle génération.

De plus, le temps entre les vagues de Covid-19 est important pour améliorer nos systèmes de santé et apporter des ajustements culturels afin de protéger la vie des personnes à haut risque. Chaque pays doit se préparer en améliorant son système de surveillance du virus, ses réponses médicales et de santé publique, et en lançant de nouveaux programmes socio-économiques pour atténuer les dommages infligés par la pandémie.