Si on ne dispose pas de statistiques actualisées concernant les enfants des rues à Maurice, ce qu’on sait, en revanche, c’est que le nombre va croissant depuis la COVID-19. Du moins, c’est ce que nous dit Edley Maurer, manager de Safire, une Ong accompagnant les enfants des rues depuis 2006. À l’époque, on chiffrait ces enfants à quelque 6 000. Mais, 14 ans après, il y en aurait bien plus. Dean Runghen, ancien éducateur de rue, s’occupant aujourd’hui du développement communautaire à ENL Foundation et ayant sorti, en 2017, un album, Zanfan 100 % Koltar, avec des enfants des rues, est d’avis que, « si l’on ne fait rien pour aider ces jeunes à sortir de la rue, le nombre de délinquants ne cessera de croître ». Il prône un accompagnement spécial par des psychologues ou travailleurs sociaux à l’école. Cet accompagnement, dit-il, doit être « durable ». Il plaide pour un « changement de regard sur eux et qu’on leur donne toutes leurs chances ». Pour Elisabeth Songor, fondatrice d’Arise, une Ong venant en aide aux enfants en difficulté, dont ceux se trouvant dans la rue en journée, il importe « de former les parents », car « si ceux-ci ne sont pas bien formés, que peuvent-ils donner aux enfants ? ». Selon elle, ces jeunes « sont découragés face à une absence d’avenir » alors qu’ils auraient « pu se développer en tant que personne et s’épanouir ». Edley Maurer estime que le système éducatif « pousse certains hors de l’école ». Le plus gros travail à faire « est avec les parents et avec l’environnement de l’enfant ». L’objectif de Safire, ajoute-t-il, « est de leur fermer les portes de la prison ». Il souligne enfin qu’« investir dans la prévention coûtera moins cher que tous les maux qu’on connaît comme la prison, la violence, etc. ».

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