LG entend s'imposer davantage dans le secteur des téléviseurs en proposant des modèles d'écrans enroulables

La science-fiction en a longtemps fait ses objets préférés et les voici enfin : les smartphones, téléviseurs et autres tablettes pliables et enroulables sont prêts à débarquer sur le marché ! Mais en dehors de leur aspect cool, la question reste de savoir s’il s’agit d’une simple évolution destinée à booster le secteur ou d’une réelle révolution.

Après des années de prototypes, les écrans pliables vont commencer à entrer dans le quotidien, ouvrant de nouvelles perspectives au secteur technologique, en particulier aux industriels du smartphone, qui attendent impatiemment de quoi relancer un marché atone. Le sud-coréen LG a ainsi dévoilé une télévision dont l’écran peut s’enrouler et se dérouler entièrement, lors d’une présentation au salon CES de l’électronique grand public de Las Vegas (Nevada, ouest), où le monde de la tech s’est récemment réuni pour dévoiler ses dernières innovations.

L’écran de 65 pouces (165 cm) peut complètement se rétracter et disparaître dans sa base, qui fait office d’enceinte dernier cri. LG n’a pas donné de date pour sa commercialisation (ni de prix), mais le groupe a présenté ce modèle dans sa gamme 2019, laissant supposer qu’il pourrait être disponible cette année. “Ce que la science-fiction a imaginé il y a des décennies est désormais une réalité”, a lancé David VanderWaal, responsable du marketing. “C’est très cool, les décorateurs d’intérieur vont l’adorer”, s’est enthousiasmé Avi Greengart, analyste de GlobalData, évoquant une “technologie unique”.

LG vient donc confirmer l’engouement pour les écrans pliables et enroulables, déjà présentés dans les salons sous forme de prototypes depuis quelques années. “Les écrans pliables vont être la grosse tendance cette année”, selon Avi Greengart, notant cependant qu’en matière de smartphones, plusieurs entreprises devraient réserver leurs annonces pour le Mobile World Congress, fin février.

Grâce à son écran pliable, le FlexPai, de royole, peut se transformer en tablette

“Tout le monde sait que 2019 sera l’année des débuts officiels de deux technologies vraiment enthousiasmantes dans le monde du mobile : les écrans pliables et les smartphones 5G” (l’internet mobile ultrarapide), estime dans une note l’analyste Bob O’Donnell, de Technalysis. “À court terme, je prévois que ce sera les smartphones à écrans pliables qui auront le plus de succès car leur impact sur la façon d’utiliser le téléphone et le design est tellement irrésistible que les consommateurs voudront bien oublier la vitesse de la 5G”, analyse M. O’Donnell.

Repenser les OS.

Les écrans pliables supposent en effet que les applications et systèmes d’exploitation soient entièrement repensés pour fonctionner sur ces nouveaux écrans, ouvrant de nouvelles opportunités pour les développeurs (ceux qui conçoivent les apps). Quant aux groupes technologiques, ils sont avides de relancer un marché du smartphone devenu atone, plombé notamment par une saturation du marché et un manque d’innovations renversantes en mesure de justifier les prix élevés des iPhone de l’américain Apple ou de certains modèles du sud-coréen Samsung. Mais cela suppose aussi un délai avant qu’un smartphone entièrement optimisé soit commercialisé.

Au CES, la start-up chinoise Royole a présenté un modèle de smartphone – le FlexPai – avec un écran pliable, pouvant se transformer en tablette, disponible en Chine et désormais aux États-Unis pour 1,300 dollars. “Les gens veulent la mobilité mais aussi de grands écrans”, a déclaré le fondateur de Royole Bill Liu lors d’une conférence de presse.

D’autres fabricants devraient sortir des appareils pliables cette année, mais M. Liu a expliqué que la technologie utilisant des couches ultra-fines de nano-capteurs permettaient de faire plus que des téléphones et servir par exemple pour les tableaux de bord de voitures ou les accessoires électroniques à porter sur soi. “Nous pensons que c’est la prochaine génération d’interface entre l’humain et la machine”, a-t-il déclaré.

Numéro un mondial des smartphones, Samsung n’a pas présenté de nouveau modèle d’écran pliable lors de sa conférence de presse au CES, réservant peut-être une annonce pour le salon de Barcelone. Il avait présenté en novembre un prototype d’écran pliable pour smartphones, mais sans avancer de date pour la commercialisation d’un appareil avec un tel écran.

Samsung fabrique à la fois des composants et des téléphones tout entiers. Samsung “sera prêt pour la production de masse” de ce nouveau type d’écran (appelé Infinity Flex Display) “dans les mois qui viennent”, avait indiqué Justin Denison, l’un des responsables du groupe, assurant que cet écran “pose les fondations du smartphone de demain”. Google, qui conçoit le système mobile Android qui fait tourner les appareils mobiles de Samsung, avait annoncé dans la foulée collaborer avec ce dernier pour optimiser Android pour ces futurs appareils.