Samedi à Sodnac, le public a assisté à de grosses surprises lors de la dernière manche de la ligue de cross ainsi que les championnats de Maurice. Tout d’abord chez les seniors hommes, Pritiviraj Jhugursing (31 ans) a décroché le titre de champion de Maurice, devançant le favori Mohammad Dookun, alors que chez les seniors dames, c’est la très expérimentée Antoinette Milazar (46 ans) qui a fait la loi face à la jeune Sonia Soodon (20 ans).

Il faut dire que le public présent ne s’attendait pas à une telle prestation des deux nouveaux champions de Maurice dans les catégories seniors. Tout d’abord en masculin, après avoir remporté les deuxième et troisième manches, on voyait difficilement Mohammad Dookun perdre, car il avait remporté ses précédentes courses avec plus d’une minute d’écart. Toutefois, samedi, le protégé de Karl Paul, Pritiviraj Jhugursing, a su trouver les ingrédients pour contrer Dookun.

Le titre de champion de Maurice s’est joué sur une distance de 6,6 km. Après avoir parcouru 4 km, Jhugursing a pris la tête de la course, emmenant avec lui Dookun, qui a essayé de s’accrocher jusqu’à la dernière ligne droite, mais il semblerait que le licencié du Port-Louis Racers AC s’était mieux préparé. « Après avoir été privé d’une participation aux JIOI 2019, j’accueille ce nouveau titre comme une revanche. Aujourd’hui (samedi), je dédie cette victoire à Karl Paul (qui a soufflé ses 63 ans bougies samedi), car sans lui, cette mission aurait été difficile. Je remercie ma famille ainsi que mes amis d’entraînement qui m’ont toujours soutenu », nous a déclaré Pritiviraj Jhugursing.

Chantal Uys (en jaune) sera certainement à suivre dans les prochaines années, ayant démontré un réel potentiel en décrochant le titre chez les U16

Pour Karl Paul, « cette victoire était attendue. Pour moi, si un athlète n’est pas prêt physiquement, il ne doit simplement pas participer. Pritiviraj a su faire sa part des choses et les sacrifices qu’il a dû faire pendant ces huit dernières années portent aujourd’hui leurs fruits. Je suis très fier de cette réussite et lors de la prochaine édition, j’espère qu’il gardera son titre ». Malgré cette défaite, Dookun repart avec le titre de champion de la ligue. La troisième place est revenue à Pravish Jhowry, autre athlète entraîné par Karl Paul.
Chez les seniors dames, alors qu’on pensait que les 5 km auraient été trop courts pour la marathonienne rodriguaise Antoinette Milazar, elle nous a tous donné tort. Après avoir parcouru les premiers 2,5 km, elle a pris le contrôle de la course, ne donnant aucune chance à la jeune Soodon. « Les conditions métrologiques ont été au rendez-vous et je suis vraiment contente de ma victoire », fait ressortir Milazar. Pour l’entraîneur Olivier Baptiste, « on s’attendait que la course soit très rapide, et avec son coach Jean-Noël Lisette, Antoinette s’était bien préparée pour ce championnat et ce fut une belle stratégie de course ». La médaille de bronze a été décrochée par Rebekah Babajee, qui est dans le même groupe d’entraînement que Pritiviraj Jhugursing.
Dans les autres catégories, la logique a plus ou moins été respectée avec la confirmation de plusieurs favoris, dont chez les masculins Chad Howard (U12), Kenan Leclerc (U14), Brandon Sooriah (U16) et Divesh Dyal (U20). Mais chez les féminines, seule Alicia Staub (U18) a dominé ses adversaires depuis la première manche.

Résultats

Hommes

U12 (2, 5 km) : 1. Chad Howard (Poudre D’or AC) 9’53, 2. Rémi Marin (Adonai Candos SC) 3. Adrien Berthlot (Gymkhana AC) 10’12, 4. Adriano Helene (Souillac AC) 10’13, 5. Jordan Humbert (Beau Bassin AC) 10’27
U14 (3 km) : 1. Kenan Leclerc (Gymkhana AC) 11’46, 2. Lucas Crouche (St Remy AC) 12’44, 3. Darius Fra (Gymkhana AC) 12’53, 4. Larsson Hungoo (Rose-Belle AC) 13’23, 5. Ved Hauzaree (Highlands AC) 13’29
U16 (3, 7 km) : 1. Brandon Sooriah (Gymkhana AC) 13’33, 2. Justin Albert (Ronald Jolicoeur Gran) 13’35, 3. Caleb Vismer (Adonai Cando SC) 13’37, 4. Alexandre Chowrimootoo (RHill AC) 14’06, 5. Remi Rougierlagane (Adonai Candos SC) 14’30
U18 (5 km) : 1. Juliano Hélène (Souillac AC) 17’40, 2. Melvish Jang (PL Racers AC) 18’15, 3. Jean Loic Maleco 18’34, 4. Hans Labonne (Souillac AC) 18’50, 5. Christopher Bonnapen (Souillac AC) 19’00

U20 (5 km) : 1. Divesh Dyal (Highlands AC) 16’54, 2. Jeremie Momus (Rodrigues) 17’07, 3. Anestrao Suddhoo (QB Pavillon) 17’05, 4. Veersing Basoodelsing (Curepipe Warriors AC) 17’29, 5. Sebastien Bonnapen (Souillac AC) 17’48
Senior (6, 6 km) : 1. Pritiviraj Jhugursing (PL Racers AC) 22’08, 2. Mohammad Dookun (Curepipe Warriors AC) 22’32, 3. Pravish Jhowry (PL Racers AC) 23’12, 4. Dhavin Custnea (PL Racers AC) 23’40, 5. Kurtis Agathe (PL Racers AC) 24’03
Masters (5 km) : 1. Gilbert Sadoo (Rose Belle AC) 17’55, 2. David Pithia (Gymkhana AC) 18’25, 3. Barnard Duval (Curepipe Warriors AC) 18’45, 4. Janot Fra (Gymkhana AC) 19’03, 5. Rishi Champa (Curepipe Warriors AC) 19’13

Dames

U12 (1,3 km) : 1. Kelsy Leclerc (Gymkhana AC) 5’37, 2. Tilly Keeling (Adonai Candos SC) 5’39, 3. Ketzia Leclerc (Gymkhana AC) 5’43, 4. Kaylee Thompson (Adonai Candos SC) 6’00, 5. Louise Dalais (Gymkhana AC) 6’03
U14 (2,5 km) : 1. Nia Keeling (Adonai Candos AC) 10’09, 2. Charlotte Thomas (Adonai Candos SC) 11’11, 3. Nidhi Carombeyenin (RHill AC) 11’23, 4. Tracy Cadou (Beau Bassin AC) 11’25, 5. Maeva Verloppe (Beau Bassin AC) 11’30
U16 (3 km) : 1. Chantal Uys (Poudre D’or AC) 13’43, 2. Loraine Sunkur (Roche-Bois Eclair AC) 14’12, 3. Anastasia Castel (Rodrigues) 14’57, 4. Rachel Chiffone (Gymkhana AC) 15’00, 5. Hema Balloo (Beau Bassin AC) 15’03
U18 (3,7 km) : 1. Alicia Staub (Adonai Candos SC) 15’08, 2. Albertine Begue (Rodrigues AC) 16’34, 3. Aurore Laviolette (Rose Belle AC) 16’50, 4. Marie Lauryn Larose (Gymkhana AC) 16’51, 5. Anaelle Bazerque (QBormes Pavillon AC) 18’12
U20/Sen (5 km) : 1. Antoinette Milazar (Rodrigues) 19’03, 2. Sonia Soodon (QB Pavillon AC) 19’58, 3. Rebekah Babajee (PL Racers AC) 23’34, 4. Tracy Flores (PL Racers AC) 24’33, 5. Cécile Goindasamy (RHill AC) 25’37
Masters (5 km) : 1. Audrey Azor (Medine AC) 24’38, 2. Shirley Larose (Gymkhana AC) 25’02, 3. Roeline Uys (Poudre D’Or AC) 25’48, 4. Claudine Baptiste (Gymkhana AC) 27’21, 5. Mandy Martin (Poudre D’Or AC) 28’36