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Quality Beverages Ltd (QBL), filiale du groupe Currimjee, un des leaders des embouteilleurs et de la distribution de boissons non alcoolisées à Maurice, a enregistré un chiffre d’affaires en baisse pour l’année financière 2020, soit à Rs 1,4 milliard, comparé à Rs 1,5 milliard en 2019. Dans la foulée, QBL essuie des pertes opérationnelles de Rs 14,3 millions en 2020, contre des bénéfices opérationnels de Rs 67 millions en 2019. Au final, QBL réalise des pertes nettes de Rs 23,2 millions pour 2020, contre des profits nets de Rs 34,9 millions en 2019.

Pour expliquer ces pertes, la direction parle d’environnement opérationnel « exceptionnellement difficile » en 2020, ayant provoqué « une volatilité significative » dans la consommation à Maurice comme à l’étranger. « The profitability in 2020 has been mainly impacted by the Lockdown of two and a half months’ period, the negative effect of the depreciation of the Mauritian rupee against major currencies and a non-recurrent adjustment in pension benefits of Rs 19,3 million. »

Analysant les perspectives, la direction de QBL estime que la durée et l’étendue de la pandémie demeurent incertaines, précisant que « the recent lockdown since March 2021 has caused additional volatility ». Le groupe explique que la pandémie a modifié les schémas de consommation, d’autant que plusieurs secteurs économiques, en particulier le tourisme et les loisirs, ont été sévèrement impactés, « which may contribute to affect the food and beverage industry ».

Les marques phares de QBL, qui a été créée en 1955, sont Pepsi, Miranda, 7Up, Vital, Tara, Lipton, Tropicana et Butterfly. Il faut noter que depuis octobre 2019, Margarine Industries Ltd (MIL) a été amalgamée à QBL, créant ainsi une “food & beverage company”. QBL représentait des actifs de Rs 1,5 milliard au 31 décembre 2020.