This picture taken on December 9, 2020, shows a Service aerien francais (SAF) company's Airbus EC135, the same model of helicopter of the company that crashed in the Alps the day before and left five dead with only the pilot surviving badly wounded, at SAF airbase in Albertville. - The helicopter, an Airbus EC135 operated by a private firm (SAF), crashed on December 8, 2020 evening around the town of Bonvillard just outside Albertville, one of the main resorts in the French Alps. (Photo by JEAN-PHILIPPE KSIAZEK / AFP)

Un hélicoptère de secours en montagne s’est écrasé pour des raisons encore inconnues mardi dernier dans les Alpes françaises, faisant cinq morts et un seul survivant, le pilote, grièvement blessé.

L’hélicoptère, un Airbus EC135 de la compagnie privée Service aérien français (SAF), s’est écrasé vers 19H00 (18H00 GMT) à environ 1.800 mètres d’altitude, a indiqué la préfecture du département de Savoie (Est). Il avait à son bord quatre de ses employés et deux secouristes.

« Le bilan est lourd », a annoncé devant la presse à Albertville le préfet de Savoie Pascal Bolot, déplorant un « accident dramatique » dans lequel seul le pilote avait survécu.

Mardi soir avant minuit, ce dernier se trouvait en état d’urgence absolue, porté par des militaires en montagne « dans des conditions particulièrement difficiles » pour être acheminé vers un hôpital, a-t-il ajouté.

« Dès que l’alerte a été donnée aux alentours de 19H00, l’ensemble de la chaîne de secours s’est mise en branle. A la fois des moyens héliportés de notre département et des départements voisins avec trois hélicoptères au total », a déclaré M. Bolot.

« Compte tenu du brouillard, une intervention terrestre a été diligentée dans les mêmes délais, de façon à pouvoir retrouver le plus rapidement possible des rescapés », a-t-il ajouté.

Le préfet, qui n’a pas avancé d’hypothèse sur les raisons de l’accident, a indiqué qu’une enquête avait immédiatement été ouverte par la procureure d’Albertville, Anne Gaches.

Dans un tweet rendant hommage aux membres de la CRS Alpes (Compagnies républicaines de sécurité) décédés – un capitaine de 45 ans et un brigadier de 39 ans – la police nationale a précisé qu’ils avaient péri lors d’une mission d’entraînement de secours en montagne.

La gendarmerie a rapporté de son côté que l’accident était survenu sur une façade boisée du massif du Grand Arc à un moment où les conditions météorologiques étaient difficiles. La zone de l’accident est enneigée avec en ce moment plus de 40 centimètres sur place.

– Course contre la montre –

Une quinzaine de personnes étaient encore engagées sur le terrain dans une caravane terrestre pour évacuer le pilote tard mardi soir.

« On a environ 700 mètres de dénivelé à franchir entre sentiers, bois et neiges. Et ce qui est compliqué c’est le facteur temps. Il ne faut pas perdre de temps pour acheminer au plus vite le pilote vers un centre hospitalier », a indiqué à la presse le commandant du peloton de gendarmerie de Savoie Guillaume Chantereau.

C’est ce même pilote qui a pu donner l’alerte en communiquant avec sa société.

« Les militaires du PGHM (Peloton de Gendarmerie de Haute Montagne) qui se sont rapprochés grâce à un héliportage et à un hélitreuillage ont terminé leur mission à pied, ont fouillé la zone (…) et ont pu trouver le pilote à 21H15 », a-t-il poursuivi.

« Pour sauver des vies, ils prennent tous les risques », a rapidement réagi sur Twitter le président Emmanuel Macron dans un hommage aux secouristes décédés.

« Soutien de la Nation aux familles, amis et collègues de ces héros français », a-t-il ajouté, alors que le Premier ministre Jean Castex s’est « incliné devant la douleur de leurs proches, de leurs camarades de la CRS Alpes, et de tous les membres du secours aérien français ».

Le ministre de l’Intérieur Gérald Darmanin a annoncé qu’il se rendrait sur place mercredi.

Egalement sur Twitter, le BEA (Bureau d’enquêtes et d’analyses) a annoncé l’ouverture immédiate d’une enquête, et prépare l’envoi d’une mission sur place.

Le groupe SAF (anciennement Secours aérien français) est une entreprise privée créée en 1979. Elle possède une quarantaine d’hélicoptères et intervient dans toutes les Alpes, à Paris et dans le Sud-Ouest.

Ses 300 employés effectuent des évacuations sanitaires et du secours sur piste dans les stations de ski, du transport de matériel et de marchandises en montagne, ainsi que des activités de tourisme. Elle intervient aussi dans la lutte contre les incendies avec des appareils bombardiers d’eau.