A veterinarian checks the dead body of a wild elephant, suspected to have been killed by lightning, on a hillside in Nagaon district of Assam state on May 14, 2021. - At least 18 elephants are suspected to have been killed by lightning in northeastern India, officials said on May 13 as they launched a probe into the incident. (Photo by Biju BORO / AFP)

Au moins 18 dépouilles d’éléphants ont été découvertes dans la jungle de l’Etat d’Assam dans le nord-est de l’Inde, ont déclaré vendredi les autorités, qui ont ouvert une enquête sur les causes de leur mort, imputée a priori à la foudre.

Le ministre des Forêts de l’Assam, Parimal Suklabaidya, s’est dit profondément peiné de la morts de ces animaux.

Selon lui, les éléphants ont pu être tués par la foudre qui a frappé la réserve forestière Kandali Proposed Reserve Forest, dans le district de Nagaon, dans la nuit de mercredi à jeudi.

« C’est extrêmement douloureux de voir les éléphants mourir ainsi. Mais nous devons attendre le rapport post-mortem pour connaître la cause exacte de leur mort », a-t-il déclaré à la presse sur place, à environ 150 kilomètres au sud-est de Guwahati, la capitale de l’État.

Le ministre en chef de l’Etat d’Assam, Himanta Biswa Sarma, a déclaré dans un communiqué être préoccupé de la mort d’un « si grand nombre d’éléphants ».

Des responsables forestiers et un député local, Jitu Goswami, avaient également déclaré à l’AFP un peu plus tôt que les pachydermes avaient probablement été tués par la foudre.

L’Inde abrite près de 30.000 éléphants, soit environ 60% de la population d’éléphants sauvages d’Asie.