Torchbearer Japanese Kabuki actor Nakamura Kankuro transfers the Olympic flame during the arrival ceremony of the Tokyo 2020 Olympic Torch Relay in Tokyo on July 23, 2021, ahead of the opening ceremony of the games. (Photo by Yuki IWAMURA / AFP)

Le Japon et le monde attendent ce moment depuis le 8 septembre 2013 et la désignation de Tokyo comme ville-hôte des Jeux olympiques 2020: la cérémonie d’ouverture va donner ce vendredi à 14h35 le coup d’envoi officiel des JO, reportés d’un an par la pandémie de coronavirus et secoués par bien des tempêtes.

Elle devait initialement avoir lieu le 24 juillet 2020 et célébrer le Japon et l’esprit olympique. Avec un an de retard, la cérémonie d’ouverture des Jeux de Tokyo marquera avant tout, plus que le début de deux semaines d’exploits sportifs, le terme d’un long et éprouvant marathon pour les organisateurs japonais.

Dans le contexte particulier d’un monde vivant sous la menace du Covid-19, la cérémonie, dont les détails sont, comme le veut la tradition, tenus secrets, sera « plus simple et plus sobre », ont-ils simplement prévenu.

A robot torchbearer transfers the Olympic flame during the arrival ceremony for the Olympic flame of the Tokyo 2020 Olympic Torch Relay in Tokyo on July 23, 2021, ahead of the opening ceremony of the games. (Photo by Yuki IWAMURA / AFP)

Il y aura bien le défilé des 206 délégations rangées derrière, pour la première fois, deux porte-drapeaux, une femme et un homme, mais pas de foule pour les applaudir dans un Stade olympique de Tokyo pouvant accueillir en temps normal 68.000 spectateurs.

Dans la tribune d’honneur, l’Empereur du Japon Naruhito, le président du Comité international olympique (CIO) Thomas Bach, le président français Emmanuel Macron, arrivé vendredi matin à Tokyo, et la Première dame des Etats-Unis Jill Biden.

Ces personnalités et un petit millier de privilégiés assisteront à l’embrasement de la vasque par la flamme, allumée le 12 mars 2020 à Olympie, qui marque traditionnellement le début des Jeux.

En attendant, les habitants de Tokyo continuent d’exposer leur opposition à ces « Jeux de la pandémie »: « je ne peux pas me réjouir pleinement de ces Jeux, je ne ressens aucune joie », a ainsi expliqué à l’AFP Seira Onuma, l’une d’entre eux.

Torchbearer Japanese Kabuki actor Nakamura Kankuro runs with his Olympic torch during the arrival ceremony for the Olympic flame of the Tokyo 2020 Olympic Torch Relay in Tokyo on July 23, 2021, ahead of the opening ceremony of the games. (Photo by Yuki IWAMURA / AFP)

« Je ne suis même pas sûr que je regarderai les JO à la télé », a-t-elle reconnu.

– Couleurs olympiques –

Les habitants de Tokyo ont toutefois suivi avec intérêt le survol de leur ville par la patrouille aérienne Blue Impulse, qui a zébré le ciel de la capitale nippone avec des panaches de fumée aux couleurs des anneaux olympiques.

Ces Jeux, qui ont bien failli ne pas avoir lieu, ne sont définitivement pas un rendez-vous normal dans l’histoire olympique.

Pour rassurer l’opinion publique japonaise qui aurait préféré dans sa grande majorité un nouveau report ou l’annulation pure et simple de cette quinzaine olympique, les autorités nippones ont pris des mesures drastiques: tests quotidiens pour les sportifs, port du masque obligatoire pour tous, rassemblements limités au strict minimum dans le Village olympique, interdiction aux proches et familles des sportifs étrangers de venir au Japon et pour finir, du jamais vu dans l’histoire des JO, absence quasi-totale de public.

A British gymnast takes part in a training session at the Ariake Gymnastics Centre in Tokyo on July 22, 2021, ahead of the Tokyo 2020 Olympic Games. (Photo by Loic VENANCE / AFP)

Après avoir dépensé 13 milliards d’euros, dont un surcoût de 2,3 mds à cause du report et des mesures sanitaires, Tokyo est fin prête, mais la mégapole aux 14 millions d’habitants est soumise à un état d’urgence sanitaire, pendant toute la durée des JO, qui oblige bars et restaurants à fermer à 20h00.

On est loin de l’enthousiasme débordant qu’avait suscité la désignation de la capitale nippone comme ville-hôte des XXXIIe Jeux de l’histoire moderne le 8 septembre 2013. A la télévision, ce jour-là, tout un pays exultait.

Le Japon se remettait alors à peine de la triple catastrophe du 11 mars 2011 (séisme, tsunami, accident nucléaire de Fukushima), qui avait fait quelque 18.500 morts, et se réjouissait d’organiser les « Jeux de la reconstruction ».

Mais le Covid-19, qui a fait 15.000 morts au Japon, a profondément changé la planète et la donne.

This picture shows the Olympic rings and Olympic Stadium in Tokyo on July 20, 2021, ahead of the Tokyo 2020 Olympic Games. (Photo by Behrouz MEHRI / AFP)

– Scandales –

Les organisateurs ont dû affronter leur lot de scandales, comme la démission du président du comité d’organisation Yoshiro Mori en février dernier pour des propos sexistes, ou celle jeudi du directeur artistique de la cérémonie d’ouverture pour une mauvaise blague datant d’il y a plus de vingt ans, sur l’Holocauste.

Sur le plan sportif, ces JO sont déjà historiques, puisque, pour la première fois, il y aura autant de femmes que d’hommes à participer aux 339 épreuves au programme, au nom de l’équilibre entre les sexes cher à Thomas Bach, qui a également poussé pour l’inclusion de sports dits « jeunes et urbains », comme le skateboard, le surf, le basket 3×3 ou encore l’escalade.

Parmi les 11.090 sportifs inscrits à Tokyo, pas d’icône sportive de dimension planétaire, hormis Novak Djokovic, mais les nageurs américains Caeleb Dressel et Katie Ledecky, leur compatriote Simone Biles (gymnastique), engagés sur tous les fronts dans leur sport, qui peuvent s’offrir une impressionnante collection de titres et/ou de médailles.

Japan’s Naomi Osaka (top) attends a training session at the Ariake Tennis Park ahead of the Tokyo 2020 Olympic Games in Tokyo on July 20, 2021. (Photo by Vincenzo PINTO / AFP)

Le héros de ces JO pourrait être un colosse français: au pays du judo, dans le « temple » du Nippon Budokan, Teddy Riner peut devenir le 30 juillet, à 32 ans, le premier triple champion olympique de l’histoire dans la catégorie-reine des lourds.

Emmanuel Macron est venu encourager les 380 sportifs français à Tokyo, mais aussi préparer l’avenir: « Nous allons continuer nous aussi à aller de l’avant, a expliqué le président français, pour préparer notre pays au rendez-vous de 2024, nos athlètes mais aussi nos enfants, toute la société, et être au rendez-vous de ces valeurs et de l’exigence de la performance ».

Les prochains JO, en 2024, auront en effet lieu à Paris. Dans une ambiance de fête?