HOUSTON, TX - JUNE 09: Dray Tate sings "A Change is Going to Come" while a collage of protests plays on a video screen and and visual artist Ange Hillz creates a painting of George Floyd during the private funeral for George Floyd at The Fountain of Praise church on June 9, 2020 in Houston, Texas. Floyd died after being restrained by Minneapolis Police officers on May 25, sparking global protests. Godofredo A. Vásquez - Pool/Getty Images/AFP

L’heure du dernier adieu est venue: la ville de Houston, au Texas, enterre mardi George Floyd après une pluie d’hommages pour celui qui incarne aujourd’hui dans le monde entier les victimes du racisme et des violences policières aux Etats-Unis.

« C’est l’heure de célébrer sa vie », a lancé la pasteure Mia Wright dans l’église bondée Fountain of Praise en ouvrant la cérémonie funèbre. « Nous allons peut-être pleurer, faire notre deuil, mais nous allons trouver du réconfort et de l’espoir ».

HOUSTON, TX – JUNE 09: Rodney Floyd puts his arm around his brother Philonise Floyd as they listen to the song « Oh, How Precious » sung during the funeral for their brother, George Floyd on June 9, 2020 in Houston, Texas. Floyd died after being restrained by Minneapolis Police officers on May 25, sparking global protests. Godofredo A. Vásquez – Pool/Getty Images/AFP

Les proches de George Floyd, un Afro-Américain de 46 ans tué par un policier blanc il y a quinze jours à Minneapolis, dans le nord du pays, se sont étreints devant son cercueil ouvert, tandis qu’un groupe de gospel entamait des chants enlevés.

Le silence s’était en revanche imposé à l’arrivée du cercueil, pour lequel des policiers ont formé une haie d’honneur.

Les forces de l’ordre sont au banc des accusés depuis sa mort, le 25 mai, dans des circonstances qui continuent de glacer l’Amérique: plaqué au sol, menotté, George Floyd a été asphyxié par l’agent Derek Chauvin, qui est resté agenouillé sur son cou pendant près de neuf minutes.

Une vidéo de la scène, devenue virale, a poussé les Américains à descendre par milliers dans les rues pour exiger la fin des brutalités policières et des discriminations raciales, lors de manifestations d’une ampleur inédite depuis le mouvement des droits civiques des années 1960.

De l’Europe à l’Australie, le mouvement de colère a gagné plusieurs continents. « Le racisme n’est pas qu’un problème américain, mais mondial », a souligné l’avocat de sa famille, Benjamin Crump. « C’est tous ensemble que nous le vaincrons », avait-il lancé lundi à l’issue du dernier hommage public à George Floyd.

Plus de 6.000 personnes avaient défilé toute la journée devant son cercueil exposé dans l’église, pour une prière ou lui dire un dernier mot, le poing levé.

– Impact –

Mardi, la cérémonie était réservée à 500 invités, des proches, quelques personnalités comme l’acteur Jamie Foxx ou le boxeur Floyd Mayweather, ainsi que des élus, tous priés de porter un masque en raison du nouveau coronavirus.

« Nous voulons que la famille sache qu’elle n’est pas seule », a déclaré le parlementaire démocrate Al Green à son arrivée, en espérant que le mouvement de colère ait « un impact » durable.

HOUSTON, TEXAS – JUNE 09: Family and friends attend the funeral service for George Floyd in the chapel at the Fountain of Praise church June 9, 2020 in Houston, Texas. Floyd died May 25 while in Minneapolis police custody, sparking nationwide protests. David J. Phillip-Pool/Getty Images/AFP

George Floyd doit ensuite être enterré aux côtés de sa mère Larcenia, décédée en 2018, dont il avait le surnom « Cissy » tatoué sur la poitrine. Lors de son calvaire, il avait supplié le policier Derek Chauvin de le relâcher en implorant « maman ».

Devenu le visage des brutalités policières, l’agent de 44 ans a comparu lundi pour la première fois devant la justice par vidéo. Lors de l’audience, la juge a fixé à un million de dollars le montant de sa caution libératoire, assortie de certaines conditions.

Il avait fallu attendre quatre jours pour qu’il soit arrêté et inculpé, dans un premier temps d’homicide involontaire. Ses trois collègues impliqués dans le drame n’avaient alors pas été inquiétés.

Cette clémence apparente de la justice avait attisé la colère et, le dernier week-end de mai, les manifestations avaient dégénéré en violences, avec des affrontements et des pillages nocturnes dans plusieurs villes du pays.

– Réformes –

Des couvre-feux et le déploiement de soldats de la Garde nationale ont peu à peu ramené le calme.

En parallèle, le chef d’inculpation retenu contre Derek Chauvin a été requalifié de « meurtre », un crime passible de 40 ans de prison, et ses trois collègues ont été arrêtés et inculpés pour complicité.

Mais les manifestations se poursuivent: des dizaines de milliers de personnes, noires et blanches, ont encore défilé dans le calme ce week-end en réclamant des réformes de fond des forces de l’ordre.

HOUSTON, TEXAS – JUNE 09: Family and friends attend the funeral service for George Floyd in the chapel at the Fountain of Praise church June 9, 2020 in Houston, Texas. Floyd died May 25 while in Minneapolis police custody, sparking nationwide protests. David J. Phillip-Pool/Getty Images/AFP

Leurs appels ont été entendus par le conseil municipal de Minneapolis, qui a l’intention de démanteler la police municipale pour tout remettre à plat. Au Congrès, près de 200 élus, en majorité démocrate, ont présenté un texte de loi pour mettre un terme à la large immunité dont bénéficient les agents de police.

Le président Donald Trump continue lui de privilégier un discours de fermeté. « Nous n’allons pas couper les fonds de la police, nous n’allons pas démanteler la police », a déclaré lundi le milliardaire républicain.