Photo internet

L’Association européenne des clubs (ECA) a exigé vendredi de la Fifa « un accord » sur la réforme du calendrier international, rappelant l’instance à ses obligations et regrettant « l’absence de réelle consultation » sur son projet d’un Mondial tous les deux ans.

Comme nombre d’acteurs du foot mondial avant elle, la puissante ECA « a suivi avec beaucoup d’inquiétude » le lancement par la Fifa « d’une campagne de communication » pour doubler la fréquence de la Coupe du monde, indique-t-elle dans un communiqué.

Sur le fond, le lobby représentant 247 clubs, employeurs de la plupart des internationaux présents dans les grandes phases finales, est favorable à une réduction du nombre de fenêtres internationales, mais pas à un Mondial biennal: il n’y a « pas la place » dans le calendrier actuel, expliquait début septembre son directeur juridique, Michael Gerlinger.

Le projet de la Fifa aurait « un impact direct et destructeur » sur le football de club, « mettrait en danger la santé et le bien-être des joueurs », « diluerait la valeur et le sens des compétitions de clubs et de sélections » et « entrerait en conflit » avec les tournois féminins et de jeunes, énumère l’ECA.

L’association, présidée par le patron du PSG Nasser Al-Khelaïfi, dénonce de surcroît « l’absence de véritable consultation, ou même de consultation tout court » de la part de la Fifa, « en violation directe et unilatérale de certaines obligations juridiques ».

L’ECA fait référence à l’accord qui régit ses relations avec l’instance mondiale, court actuellement jusqu’en 2024 et doit être rediscuté pour la suite – ce qui implique à ses yeux « des négociations détaillés et une approbation conjointe du calendrier international ».

Or, si la Fifa a annoncé vouloir « écouter tous les avis », elle n’a pour l’heure prévu qu’une seule consultation formelle: avec ses 211 fédérations membres, réunies jeudi prochain, et parmi lesquelles une majorité de petits pays a financièrement intérêt à un Mondial plus fréquent.

« Le risque est de rendre le football meilleur, je suis prêt à prendre  ce pari », a déclaré jeudi soir à la BBC Arsène Wenger, qui porte ce projet de révision du calendrier international en tant que directeur du développement de la Fifa.

Pour l’ancien entraîneur d’Arsenal, le calendrier actuel « n’est pas clair, pas simple, (ne représente pas) une manière moderne d’organiser la saison ». « Si nous continuons comme ça nous allons droit dans le mur », a-t-il ajouté dans le podcast The Sports Desk de la radio britannique.