People cool off and sunbathe by the Trocadero Fountains next to the Eiffel Tower in Paris, on July 25, 2019 as a new heatwave hits the French capital. - After all-time temperature records were smashed in Belgium, Germany and the Netherlands on July 24, Britain and the French capital Paris could on July 25 to see their highest ever temperatures. (Photo by Bertrand GUAY / AFP)

Des incendies ont ravagé plusieurs milliers d’hectares de cultures et de végétation dans plusieurs régions françaises jeudi, sous l’effet conjugué de la canicule et de la sécheresse, ont rapporté les autorités locales et les pompiers.

C’est le cas notamment en Normandie, plus connue pour ses vertes prairies, dans le Centre, dans le nord et en Lorraine, dans l’est.

« C’est une situation inédite dans le département du Loiret » (centre), a déclaré à l’AFP Ludovic Pierrat, secrétaire général adjoint de la préfecture. « On avait prévu des incendies mais pas de cette ampleur. »

Vers 20H00 jeudi, environ 500 hectares de cultures, essentiellement du chaume et 100 hectares de forêts avaient brûlé, avec des fronts de flamme atteignant parfois 2 kilomètres, selon la préfecture.

« Avec la sécheresse et la chaleur cumulées, la moindre étincelle provoque un feu », a indiqué M. Pierrat.

Quatre maisons ont également été incendiées sans faire de victime et 250 pompiers ont été mobilisés.

Dans l’Eure (ouest), où les températures ont dépassé localement 42°C, « près de 800 ha ont brûlé depuis 13H00 », a indiqué la préfecture dans un communiqué.

Des renforts de pompiers des départements voisins ont été demandés.

Des incendies se sont également déclenchés dans l’Eure-et-Loir (centre ouest), où 1.170 hectares de champs ont été touchés et 269 pompiers mobilisés, selon la préfecture. L’autoroute a dû être fermée dans l’après-midi.

« La canicule, si elle n’est pas la cause, aggrave évidemment la situation. Les plantes se dessèchent à grande vitesse », a indiqué un professionnel. « Il y a des feux de chaume importants. Les blés qui ont été battus sont hypersecs. A la moindre étincelle, le feu part. »

burs-aag/ach/alm