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Onze personnes sont mortes après avoir mangé du riz, probablement contaminé par une substance toxique, lors d’une cérémonie organisée dans un temple hindou à Mysore (sud de l’Inde), a indiqué samedi un responsable sanitaire local.

Vingt-neuf autres personnes ont été hospitalisées dans un état très critique dans plusieurs établissements de cette ville située dans l’Etat de Karnataka.

« Onze personnes sont mortes et, jusqu’à présent, 93 ont été hospitalisées, dont 29 sont sous assistance respiratoire », a dit K. H. Prasad, le responsable sanitaire du quartier où se trouve le temple.

« Il est probable qu’une sorte de substance toxique ait été mélangée avec le riz. Des échantillons ont été envoyés pour des tests », a ajouté M. Prasad.

Les patients souffrent de vomissements, de diarrhée et de troubles respiratoires, a-t-il expliqué.

Un fidèle qui a participé à la cérémonie a raconté à une chaîne de télévision locale que la nourriture dégageait une odeur particulière mais que les gens l’ont néanmoins mangé.

Un responsable de l’Etat de Karnataka a déploré cet incident et annoncé une compensation financière de 500.000 roupies (environ 7.000 dollars) pour les familles de chacune des victimes.