This picture taken on September 7, 2019 shows paintings of China's President Xi Jinping and Mao Zedong at the Panjiayuan Antique Market in Beijing. - Many in China might rather forget the chaotic and bloody decades under the rule of Mao Zedong, the founder of the People's Republic. But 70 years after he declared the founding of Communist China, his face and figure are on memorabilia sold in shops and stalls across the country (Photo by NOEL CELIS / AFP)

Le président chinois Xi Jinping a rendu hommage lundi à son lointain prédécesseur Mao Tsé-toung, à l’héritage controversé, à la veille des célébrations du 70e anniversaire du régime communiste.

Accompagné de dignitaires du régime, l’actuel président, parfois présenté comme le plus puissant dirigeant chinois depuis Mao (1949-1976), s’est rendu au mausolée où est conservée la momie du fondateur de la Chine communiste sur l’immense place Tiananmen, au coeur de Pékin.

Xi Jinping s’est incliné à trois reprises, a rapporté l’agence Chine nouvelle. Aucune image de la cérémonie n’a toutefois été diffusée.

Les hommages des dirigeants chinois au « Grand timonier », responsable de la mort de millions de ses compatriotes par ses campagnes politiques controversées, sont plutôt rares.

Xi Jinping s’était incliné sur la momie de Mao pour la dernière fois en 2013, à l’occasion du 120e anniversaire de sa naissance.

Le président Xi présidera mardi les célébrations du 70e anniversaire depuis la place Tiananmen, où Mao proclama la République populaire le 1er octobre 1949, au terme de la guerre civile. Un défilé civil et militaire géant est prévu.

Après la mort de Mao, le Parti communiste chinois (PCC) au pouvoir a engagé le pays dans une politique de réformes économiques aux antipodes du collectivisme imposé auparavant.

Le PCC a rendu son verdict sur le bilan du maoïsme en le résumant par la formule « deux tiers positifs, un tiers négatif ».

Publiquement, les témoignages critiques sur cette époque restent rares en Chine.

Après sa visite au mausolée, Xi Jinping a déposé lundi une gerbe au « Monument des héros du peuple », une colonne qui s’élève au centre de la place Tiananmen — là-même où les derniers manifestants du « Printemps de Pékin » s’étaient réfugiés lors de la sanglante répression militaire de 1989.

Le monument porte une calligraphie de la main de Mao Tsé-toung.

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