Shoppers maintain the British government's current social distancing guidelines and stand two metres (2M) apart as they queue to enter a Burger King fast Food store (R) and Next Store (L) in Cardiff on June 22, 2020, as some non-essential retailers in Wales are able to reopen from their enforced coronavirus shutdown. - Various stores and outdoor attractions in Wales are set to open Monday for the first time in nearly three months, as the government continues to ease its coronavirus lockdown, but pubs and restaurants must remain closed, and people must still stay 'local', where possible. (Photo by GEOFF CADDICK / AFP)

Les professionnels de santé ont exhorté mercredi la classe politique britannique à préparer le Royaume-Uni au « vrai risque » d’une deuxième vague de la pandémie alors que se profile une étape majeure du déconfinement.

Au lendemain de l’annonce par le Premier ministre Boris Johnson de la réouverture début juillet des pubs, restaurants, coiffeurs, musées et cinémas fermés depuis fin mars, des représentants du monde médical ont écrit une lettre ouverte dans la publication spécialisée British Medical Journal.

« Bien que la forme que prendra la pandémie au Royaume-Uni soit difficile à prédire, les preuves disponibles montrent que des foyers locaux sont de plus en plus probables et qu’une deuxième vague constitue un vrai risque », écrivent les signataires, dont le président de la British Medical Association, qui représente les médecins au Royaume-Uni.

« Il s’agit maintenant non seulement de s’occuper des répercussions importantes de la première phase de la pandémie, mais aussi de s’assurer que le pays est correctement préparé pour contenir une deuxième phase », ajoutent-ils.

Les signataires plaident pour la mise en place d’une commission « constructive » et « non partisane » qui produirait une évaluation dès le mois d’août et pour fin octobre au plus tard. « Elle devrait se concentrer sur les zones de faiblesse où des mesures urgentes sont nécessaires pour éviter des morts supplémentaires et restaurer l’économie aussi complètement et rapidement que possible ».

Cet appel intervient au lendemain de l’annonce par le gouvernement, critiqué pour sa gestion de la pandémie, de la plus importante étape du déconfinement à ce jour à partir du 4 juillet.

Avec 42.927 morts testés positifs et même plus de 52.000 en comptant les cas suspectés, le Royaume-Uni déplore le bilan le plus lourd en Europe de la maladie Covid-19. Mais le gouvernement estime avoir fait suffisamment de progrès contre le virus pour desserrer davantage l’étau.

Le ministre des Entreprises, Alok Sharma, a reconnu mercredi sur la BBC qu’il y avait « toujours des risques » mais que le gouvernement avait adopté une approche « prudente ».

Lors d’une conférence de presse mardi, le chef des services sanitaires anglais, Chris Whitty, avait estimé que ces nouveaux assouplissements n’étaient pas « sans risque » et que le virus resterait présent sans doute « jusqu’au printemps prochain ».

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