Praveen Nagadoo pose avec Twist Of Fate dans le yard d’Adam Marcus. C’était jeudi à Minerton à Cape Town

Le conte de fées de la famille Nagadoo continue. Acheté pour la modique somme de 20 000 rands (≈ Rs 50 000) alors qu’il n’avait pas encore débuté en compétition, Twist Of Fate, produit de Master Of My Fait, aura franchi les paliers les uns après les autres. Six succès, des accessits dans des épreuves de groupe 1 (July Handicap 2019 & l’Ormarins Queen Plate 2020), le protégé de la River Palace Syndicate s’est fait une place dans la cour des grands en Afrique du Sud. Il aura aujourd’hui rendez-vous avec l’un de ses plus grands défis, le Sun Met, une des épreuves les plus richement dotées du pays (3M de rands de stakesmoney, dont 1 710 000 rands, soit ≈ Rs 4,3M au vainqueur) et qui sera disputée à Kenilworth à 21h10 heure locale. Longue de 2000m, cette épreuve verra quatorze concurrents au départ.

Twist Of Fate peut légitimement revoir ses ambitions à la hausse suite à sa bonne prestation dans l’Ormarins Queens Plate le 11 janvier. Non seulement aura-t-il une bonne ligne au départ, qui est la garantie d’une course tranquille, mais le parcours rallongé n’est aussi pas pour lui déplaire. « C’est un immense honneur pour nous d’avoir un cheval qui participe au Sun Met. Twist Of Fate est une fierté pour la famille et l’île Maurice, et nous n’avons pas hesité à faire le déplacement pour représenter le quadricolore en Afrique du Sud pour ce grand événement. On a hate de le voir en piste. Jusqu’à présent, sa préparation s’est déroulée sans anicroche et nous saluons ici le travail abattu par Adam Marcus et Aldo Domeyer. On espère que tout se passe bien sur la piste aujourd’hui et qu’il fera sentir sa présence face aux meilleurs chevaux sud-africains. Une place sur le podium sera la cerise sur le gâteau à mon avis. Bonne chance à Adam Marcus Racing, River Palace Racing et à nos membres derrière nous. Allez Maurice ! » nous déclare Praveen Nagadoo.
Si Twist Of Fate est une chance régulière pour Marcus, il misera cependant principalement sur Vardy, invaincu lors de ses trois dernières tentatives, pour glaner la plus prestigieuse épreuve du calendrier sud-africain. Impressionnant vainqueur il y a trois semaines de l’Ormarins Queens Plate couru sur 1600m, ce fils de Var en sera à première tentative au-delà de 1800m. Aucun doute possible sur sa tenue pour son entraîneur. « Vardy has come through the Queen’s Plate exceptionally well and is actually in great shape. I have no concerns about him staying 2000m. One of his main assets is he switches off during a race and can then after use his exceptional turn of foot. He is a versatile type of horse who is improving all the time », souligne Adam Marcus.

Le favori de la course est Hawwaam. Décevant cinquième à plus de trois longueurs à sa dernière tentative, il a l’excuse de s’être montré ardent durant toute la course, ce qui a impacté sur son rendement lors de l’emballage final. Sur sa vraie valeur, il sera un os dur à croquer pour ses concurrents. « Hawwaam a eu une bonne préparation et je suis amplement satisfait de lui. Il faut ignorer sa dernière sortie, car il n’a pas tout donné lorsqu’il avait course perdue. La ligne douze n’est pas un désavantage et il pourra suivre en one off. Vardy sera difficilement battu et je ne comprends pas sa cote. C’est un véritable champion », déclare l’entraîneur Mike de Kock.

Le crack jockey Ryan Moore, qui est le titulaire chez l’entraîneur Aiden O’Brien, sera lui associé au tenant du titre, Rainbow Bridge. Battu par Vardy sur le mile lors de sa dernière tentative, il aura pour lui cette fois d’être bien loti au départ, ce qui est un avantage non négligeable. Sur la distance rallongée, on devrait lui aussi le revoir à l’arrivée. Il est d’ailleurs le troisième favori de la course.

Hawwaam (Anton Marcus), gros favori de cette édition 2020 du Sun Met

Ulveen Nagadoo, le fils de l’entraîneur mauricien, aux petits soins avec Twist Of Fate

Hawwaam (Anton Marcus), gros favori de cette édition 2020 du Sun Met

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Adam Marcus (entraîneur Twist Of Fate) : « Very positive about Twist Of Fate chances »
« I am super satisfied with Twist Of Fate’s preparation, everything went on very well as planned and if I would have the chance to start everything over again, I wouldn’t change anything. That’s how perfect his preparation went on. He is in a great condition, fit, eating very well and at his peak right now. No serious instructions will be given to Aldo Domeyer as with the 3rd draw, he has the ability to take decisions once the gate opens. If there’s no pace we should be sitting 3rd or 4th, and if there’s lots of pace we’ll be sitting 5th… The jockey is super excited for Saturday and he said he didn’t put too much pressure on Twist of Fate in the l’Ormarins Queens Plate, just a few soft smacks as he knew he needed that run. I am very very positive about our chances. »