La possibilité que le pape François effectue une visite dans l’océan Indien l’année prochaine a été évoquée par le cardinal de Madagascar, Desiré Tsarahazana, lors d’un point de presse au Vatican. « Nous sommes allés chez le pape pour lui demander de venir nous voir à Madagascar. Nous sommes heureux de vous informer qu’il viendra chez nous en 2019 », a déclaré le cardinal lors d’un point de presse portant sur les travaux d’un Synode des évêques consacré aux jeunes.

L’information n’a toutefois pas été confirmée par le porte-parole du Vatican, Greg Burke. « Je ne peux pas confirmer », a-t-il indiqué, ajoutant toutefois que le projet est bien « à un stade très avancé d’étude ». La dernière visite d’un pape à Madagascar remonte à celle de Jean Paul II du 28 avril au 1er mai 1989.

Durant cette même année, le pape d’alors avait effectué une visite à Maurice du 14 au 16 octobre 1989. Rien n’a été dit, pour l’heure, au sujet d’une visite l’année prochaine dans l’île.