Un homme armé a ouvert le feu lundi dans un tramway à Utrecht, dans le centre des Pays-Bas, tuant au moins une personne et en blessant plusieurs autres avant de prendre la fuite, un acte « potentiellement terroriste », selon la police.

Les autorités ont immédiatement annoncé un renforcement de la sécurité dans les aéroports et les bâtiments clés du pays et conseillé aux écoles de la ville de fermer leurs portes.

Elles n’ont évoqué à ce stade qu’un seul tireur mais indiqué ne pas exclure la possibilité qu’il y en ait plusieurs.

« Il s’agit d’une fusillade dans un tramway. Plusieurs hélicoptères de traumatologie ont été déployés pour apporter de l’aide », a indiqué la police.

Sur les lieux de l’attaque à proximité d’un pont de cette ville parmi les plus grandes du pays, une victime était recouverte d’un drap et gisait sur la voie entre deux wagons, a rapporté un journaliste de l’agence de presse néerlandaise ANP sur place. Les abords ont été bouclés par les forces de l’ordre.

« Une enquête sur la fusillade sur la place du 24-Octobre à Utrecht est en cours. Dans celle-ci, nous prenons également en compte un motif potentiellement terroriste », a affirmé la police dans un tweet.

L’agence nationale pour la sécurité et le contre-terrorisme (NCTV) a également indiqué sur Twitter qu’un « motif terroriste (n’était) pas exclu ».

« Le NCTV évalue la situation à Utrecht, en contact étroit avec les autorités locales. Nous ne pouvons pas exclure un motif terroriste. Une équipe de crise est activée », a-t-il déclaré sur Twitter

« Le tireur est toujours en fuite », a-t-il justifié, ajoutant que le niveau de menace terroriste avait été porté à cinq, son plus haut niveau, à Utrecht.

Le Premier ministre néerlandais Mark Rutte a annulé une réunion de la coalition gouvernementale et s’est retranché dans son bureau pour se tenir informé, selon des responsables.

Les Pays-Bas ont été relativement préservés de la vague d’attentats qui a touché ses voisins ces dernières années, malgré plusieurs menaces récentes.

En août, un Afghan de 19 ans résidant en Allemagne a poignardé et blessé deux touristes américains dans la gare centrale d’Amsterdam, avant d’être blessé par balle de la police.

En septembre, les autorités ont interpellé sept personnes et dit avoir déjoué un « attentat majeur » aux Pays-Bas.