La vidéo d’un tigre contraint par des coups de perche sur son museau de rugir pour prendre la pause avec des touristes indigne la Thaïlande, pays souvent accusé d’exploitation abusive des animaux à des fins touristiques. Depuis sa mise en ligne, la vidéo qui montre le quotidien du tigre et dénonce ces pratiques a recueilli plusieurs de vues. “Ce tigre est poussé toute la journée, des centaines de fois par jour, donc il va rugir pour l’image avec les touristes”, a écrit Edwin Wiek, le fondateur de l’ONG Wildlife Friends Foundation Thaïlande, qui a posté la vidéo sur Facebook.

Les touristes n’hésitent pas à s’asseoir sur l’animal qui est enchainé ou à se coller à lui pour prendre la photo. A ce moment-là, un employé appuie la perche sur le côté de la gueule du fauve qui montre les crocs pour le cliché. Un porte-parole du zoo, The Million Years Stone Park et Pattaya Crocodile Farm, a déclaré à l’AFP que le préposé au tigre avait été transféré à un autre travail en raison de cet incident. Animaux drogués, maltraités, surexploités… le pays est souvent accusé par les associations de défense des animaux d’exploiter les éléphants, les singes, les tigres pour le tourisme.

Dans la province de Kanchanaburi, le Wat Pha Luang Ta Bua dit “temple aux tigres”, avait beaucoup de succès auprès des touristes, ravis de se faire photographier en train d’enlacer les félins. Soupçonnés de droguer les animaux pour permettre aux touristes de faire leurs selfies sans danger, le temple qui n’avait pas les autorisations pour détenir les tigres a fini par fermer en mai 2016.