L'AXE SOORNACK/GOOLJAURY : Gagging Order, le droit à l'information prime

Le juge Balancy : "Nandanee Soornack can have no reasonable expectancy of privacy in respect of all aspects her private life which are linked to the undisputed facts"

Un mois après le Gagging Order émis un samedi par le juge Bushan Domah contre les publications du groupe Le Mauricien et l'express à la demande de la femme d'affaires et activiste du Labour, Nandanee Soornack, le juge Eddy Balancy a tranché en faveur de la liberté d'expression et du droit à l'information du grand public. Dans un jugement motivé, rendu, mercredi dernier, le juge se basant sur une série d'Undisputed Facts relatifs à l'affaire Nandanee Soornack, soutient que celle-ci ne peut prétendre à garder loin du domaine public des aspects de sa vie privée. De ce fait, il a enlevé le Gagging Order contre ces deux groupes de presses à l'exception de la publication de tout autre détail sur la troisième enfant de Nandanee Soornack, qui est encore mineure. En fin de semaine, Me Yousouf Mohamed, Senior Counsel, dont les services ont été retenus par l'activiste travailliste, a signifié son intention de faire appel contre le jugement Balancy avec les documents relatifs logés en Cour suprême au plus tard mardi.

Pour justifier sa décision en faveur des groupes Le Mauricien et l'express, le juge Balancy a privilégié la liberté constitutionnelle de la presse aux dépens de la vie privée de Nandanee Soornack en s'appuyant sur des autorités légales britanniques. Il cite des extraits du livre "Media Law" de Mes Geoffrey Robertson QC et Nicol, QC à l'effet que "the dangers inherent in prior restraints are such that they call for the most careful scrutiny of the Court. This is especially so as far as the press is concerned, for news is a perishable commodity and to delay its publication, even for a short period, may well deprive it of its value and interest".
Auparavant, le juge Balancy a fait allusion à des commentaires de Lord Denning au sujet de la fonction de la Cour et du rôle de censeur. "I am very concerned that no-one should think on a speculative basis you can go to the Courts and call upon the publisher of printed material or television or radio material to come forward and tell the Court exactly what is proposed to do and invite the Court to act as a censor. This is not the function of the Court", avait souligné Lord Denning dans le jugement Leary v BBC le 29 septembre 1989.
Le juge Balancy met l'accent sur le tort irréparable que peut causer un Gagging Order à la liberté d'expression si en fin de compte les groupes de presse ont en raison dans leur démarche. "Should the interlocutory injunction be granted and the respondents (les groupes de presse) eventually win the day, the Constitutional freedom of the press which is part of the Constitutional freedom of expression enshrined in our Constitution, will have been to a good extent withheld over a substantial period of time", note le juge qui ajoute que les conséquences se font également sentir par rapport au droit fondamental du public d'avoir accès à des informations.
Dans son analyse des faits présentés dans cette affaire de Gagging Order contre Le Mauricien et l'express, le juge Balancy est arrivé à la conclusion que "Nandanee Soornack can have no reasonable expectancy of privacy in respect of all aspects of her private life which are linked to the indisputable facts". Il prend le soin de faire état de ces faits indisputables, soit la presse a déjà publié, à tort ou à raison, toute une sértie de détails suscitant des préoccupations du public quant aux circonstances dans lesquelles Nandanee Soornack, apparemment par le truchement de ses connexions intimes, dans sa vie privée, avec une personnalité politique de haut niveau (High Profile), a bénéficié de faveurs venant de sociétés et d'agences sous le contrôle de l'Etat, en une si courte période, pour se transformer de femme de condition modeste en une femme d'affaires très propère. De ce fait, les affaires et la vie privée de Nandanee Soornack sont déjà le sujet de débats publics dans les médias,
Nandanee Soornack est connue comme une activiste politique du Parti travailliste et a agi en tant qu'agent lors des élections générales et municipales. Elle a été impliquée dans un incident de nature politique lors des dernières élections muncipales et a saisi, à tort ou à raison, le téléphone cellulaire d'un agent d'un parti politique adverse avant de le remettre à la police. Une des répercussions de cet incident a été le transfert de deux hauts gradés de la police et en réponse à une Private Notice Question (PNQ) du leader de l'opposition, le Premier ministre, Navin Ramgoolam, a fourni de nombreux détails sur cette affaire à l'Assemblée nationale,
Pravind Jugnuath, ancien ministre des Finanes et leader du MSM, est également l'auteur d'une série d'allégations publiques, notamment que Nandanee Soornack a bénéficié "from undue political influence" lors d'allocation de contrats par des agences sous le contrôle de l'Etat et qu'en tant que ministre des Finances, il avait reçu des instructions à cet effet du Premier ministre.
Un autre volet des allégations de Pravind Jugnauth porte sur la "nature of the extra-marital relationship existing between Nandanee Soornack and a high profile politician who was the author of the undue political influence referred to".
Le juge Balancy prend également à contre-pied Me Mohamed, qui avait tenté d'éliminer de cette affaire des détails de la déposition de Pravind Jugnauth, dont de larges extraits ont été cités dans un affidavit en date du 16 janvier : "As mentioned Honourable Pravind Jugnauth, former Minister of Finance and Leader of the MSM has, according to Nandanee Soornack herself in paragragh 17 of her plaint with summons, been stating publicly that she has been obtaining publicly that she has been obtaining favours from the Prime Minister."
En dernier lieu, le juge prend la précaution d'émettre un "Interlocutory Order restraining the respondents (le groupe Le Mauricien et l'express) from publishing or causing to publish anything further about the minor child of Nandanee Soornack pending the determination of the plaint with summons entered before the Supreme Court". Cet ordre est émis même si la Cour affirme qu'il n'existe aucune indication que ces deux groupes de presse publieront de nouveaux détails sur l'enfant.
D'autre part, après avoir pris connaissance des attendus du jugement, les conseils légaux de Nandanee Soornack ont pris la décision d'interjeter appel devant les instances judiciaires appropriées. L'appel devra être logé au plus tard mardi, a indiqué Me Mohamed à la presse.

 


Le jugement Balancy en un clin d'oeil

  • "I am not called upon to resolve conflicts of evidence on affidavits as to facts on which the claims of either party may ultimately depend not to decide difficult questions of law which call for detailed argument and mature consideration"
  • "The reason is because the interest of the public in knowing the truth outweighs the interests of the plaintif in maintaining his reputation" (citant des extraits d'un jugement de Lord Denning en 1977)
  • "Courts should be alive to the possibility that the claimant has dressed up what is in reality a defamation action as a confidentiality or privacy claim" (citant Me Geoffrey Robinson, QC, dans son livre Media Law)
  • "I consider that the appropriate threshold test to be applied is that stated in Cream Holdings v Bargee, namely that the applicant must show that she is more likely than not to succeed at trial"
  • "At paragraph 17 (of her affidavit) Nandanee Soornack avers that Honourable Pravind Jugnauth, leader of the MSM, has been stating publicly that she has obtained favours from the Prime Minister and that this allegation is of the fantasy of politicians and has no basis in actual fact"
  • "I must now turn to the relevant law relating to the freedom of expression and of the press on the one hand and the protection of a person's privacy on the other. It is beyond dispute that freedom of expression is a fundamental requirement of a democatic state"
  • "No particulars have been given of the further atteinte to her private life which Nandanee Soornack fears at the hands of Le Mauricien and l'express and she has not established, in my view, any likelihood of disproportionality between the further publication feared and the legitimacy of the atteinte t her private life"
  • "I also agree withe the submission of Mr D. Basset, SC, counsel for Le Mauricien, that the fact the injunction has been asked against only two groups of the press, leaving the rest of the media free to publish the kind of material which Nandanee Soornack fears the respondents may publish, is an indication that Nandanee Soornack has not even any serious question to be tried"
  • "The considerations lead me to the conclusion that Nandanee Soornack has not only failed to satisfy the relevant threshold test but has even failed to show that she has a serious issue to be tried"
  • "In the present case, the two children of Nandanee Soornack cannot enable her to have a claim to an expectation of privacy concering them. I however feel that some concern is justified about the minor child of Nandanee Soornack in relation to whom some details, including her full name and date of birth have been published"
  • "Bearin in mind Article 16 of the Convention on the Rights of the Child, I can see no positive contribution that can be made at this stage, to the public debates which have arisen, by further publication in relation to that minor child".

Commentaires

Those who pretend to represent the Hindu community with allegedly more than half a million members should come out and castigate the members of that great community, who failed that community by dabbling in dubious transactions complicit with certain politicians.It is not because of certain individuals in quest of making easy money that the so-called fictitious representative of the Hindu community comes forward to defend the indefensible,but for trying to protect their political mentor/s lest they forfeit their monthly stipends to the detriment of the most deserving Mauritians.
As far as I am concerned,the paper ,Le Mauricien, is always ready to disclose what is not for the public eye in the perception of the politicians of all parties.On that score,I do not hesitate to say that the paper calls a spade a spade to the displeasure of some individuals.All the scandals that are the talk of the country have been unearthed by this paper.

NANDANEE people who live in glass houses should not throw stones. now you see the shit you are in.

Should not ICAC open an enquiry on what is termed "traffic d'influence" inasmuch as there are public officers involved in the dealings of Ms Nandanee Soornack? I see ICAC, avec raison, has interested itself with Mr Jundoosing's allegations against MSDTF of Somduth Dulthummun. So, why not the present one too?

Franc franc tout... maurice ine vine ene dictature kot ene sel dimoune decide/dirige tout... eski ou pou trouve ICAC ou la police faire ene l'enquête lor Navinchandra/Nandanee? Arrête rêver camarade!

will there some trouble ahead now that the media knows that she is not only an political activist also a mistress to a very high profile.

U r right dear let us see whether on the next flight by air mauritius whether she'll access the VIP lounge or get on board last as same, Let us see whether her name will b as a minister on flight list or as a simple mata hari getting on board like monsieur tous le monde. Let us see whether there are still brown noses "Leche C--" in AML/Air Mauritius despite what is being exposed daily in the press still be "o petit soin" despite the POCA spear hanging over their head.......

Avec sa bouche ronde en forme de c..de poule la fameuse pour ne pas dire l'infameuse Lady GAG A local avec ses retouches de partout et ses grosses lunettes fumées qui lui cachent un nez des plus affreux aurait du se défiler a petit pas sans faire de bruits....mais abrutie comme elle l'est elle veut persister et faire trembler la COUR. Elle ne realise pas l'adage que son cher NCR lui a lance a travers cette presse qu'il déteste tant. (Il y a certains qui montent trop vite et dégringole très vite de la haut??????Attention la fin de cette saga est proche et tu vas enfaire les frais stupide Lady Gag A

sa madam la p pran li pou la reine de maurice,ek sa quantite l'argent ki so le roi ine donne li la comme heritage !!!!!!!!!

red riding hood, lawyer can appeal, his rights and that of his client,which by the way des not come cheap.,I have no problems with their legal move , now that I know the truth, Like who is unfaithful,who is the father.,...and who is the person who has the man,wrapped around her middle finger
And am not alone in the secret.Now the whole world knows,.Moralite pa Rampi ventre,...Navin has been to SAJ school.

well said Jincy dolo the world knows who has been unfaithful. Remember all children should know who is father is.

Elle a could Joubert Avec Le feu, voila ce qui se passé. Je ne Le juge pas, sa vie price,Elle aurait du penser bien avant d'avoir de la facon quelle a fait. Pas parce que tu couches Avec quelquun de haut placer que tu crois que tu es au des suis de tout Le monde. Bravo Monsieur Le juge. La loi est pour tout Le monde.

Ena assez problème dans ça pays pourri la Rosida stp pas écrire la langue Molière kan to pas conner.All fer enn ti cours si vremem to content pou écrire en Français .

vive maurice vive SSR ki fine donne nou nou institutions ek nou constitution , mauric ese pa lafrik ou sud afrik , icic c'est ene vria democratie ---- 1 man 1 vote apres si bixin changer nou changer ... judiciaire independant graCE AU ptr ....

Vive Maurice vive SSR qui ti impose letat d'urgence lor le pep, vive SSR qui ti emprisonne banne militants, vive SSR qui ti renvoye elections general ek minicipal, vive SSR qui ti faire Riot Unit matraque banne innocents, vive SSR qui ti permette Riot Unit touille zenfant coute balle dans Ste Krwa ek assasin Ton Azor dans Kirpip, vive SSR qui ti muselE ek censire la presse, vive SSR ki ti opress travailleurs ek declar tout banne lagreve illegal.
Ena boucou dimoun memoir courte ou bien zot pas conne listwar Morris des annees 70. Vive Paul.