La course à étapes tant attendue de vélo tout terrain (VTT), à savoir l’Épic Tour 2016, débutera ce jeudi 7 avril et connaîtra son dénouement dimanche avec la quatrième et dernière étape. Les vététistes auront à sortir le grand jeu sur 210 km. La date limite pour les inscriptions était fixée au 25 mars dernier. C’est Caroline Le Blanc qui officiera comme directrice de course alors que Stéphano Ollivier a été nommé responsable des parcours. Dominique Hardy se chargera de la logistique.
Place à la compétition jeudi avec le premier départ , qui aura lieu au Domaine Chazal, Chamouny. Pour rappel, l’innovation cette année, c’est qu’il n’y aura pas de prologue pour débuter. Les vététistes entreront directement dans le vif du sujet avec une étape en nocturne de 5km, qui débutera à 18h. L’arrivée des coureurs est programmée pour 16h alors que l’arrivée devrait se faire dans les alentours de 19h. Une belle entrée en matière pour les coureurs qui auront du pain sur la planche. La deuxième course, prévue pour vendredi, partira du Domaine de Chazal à  8h du matin. Le briefing se tiendra à 6h45. Cette étape sera très dure pour les compétiteurs avec notamment une descente vers la côte Sud qui demeure un parcours traditionnel. L’arrivée sera effectuée à l’hôtel Shandrani à Blue-Bay, soit sur un parcours total de 75 km.
Samedi, nous aurons droit à une distance de 65 km entre l’hôtel Shandrani et celui de Beau Rivage. Les vététistes s’enfonceront dans la vallée de Ferney pour ensuite effectuer une superbe descente au Camisar pour remonter vers Curepipe. « Cette étape est l’une des plus passionnantes de ce Tour », avait indiqué, lors de la conférence de presse, le président de la Fédération mauricienne de Cyclisme (FMC), Lawrence Wong. Encore une fois, le briefing est prévu pour 6h45 le matin et le départ à 8h devant l’hôtel Shandrani. En ce qu’il s’agit de la quatrième et dernière étape, elle s’annonce inédite. Les participants prendront le départ à 8h devant l’hôtel Beau Rivage, et couvriront la côte nord-est de l’île avant de rallier Les Palétuviers à Anse-la-Raie sur un parcours de 45 km. Il n’y aura d’ailleurs pas de grosses difficultés sur cette étape qui sera très rapide. Une cinquantaine de participants locaux sont attendus pour l’évènement. Il y aura aussi des coureurs venant de La Réunion et de l’Afrique du Sud.
Cette année, il n’y aura qu’une étape par jour, contrairement à l’année dernière, ceci dû à la demande des participants qui préfèrent effectuer une longue étape le matin pour ensuite récupérer pendant toute la journée. Un bivouac sera d’ailleurs organisé à l’intention des participants au Domaine de Chazal le premier soir, à l’hôtel Shandrani le deuxième et à l’hôtel Beau Rivage. L’accent sera également mis sur la sécurité des coureurs. « Nous allons nous assurer que tout se passe en bonne et due forme en ce qu’il s’agit du ravitaillement et du service médical. Nous serons très à cheval sur la sécurité de nos coureurs et nous voulons développer le VTT et le populariser. Chaque organisateur de course doit respecter les normes strictes imposées par la commission pour avoir son aval », avait fait ressortir Bernard Lecourt de Billot, membre de la commission VTT de la FMC. Quoi qu’il en soit, le spectacle sera au rendez-vous pour ces quatre jours de compétitions très intenses.