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L’effondrement d’un mur dû aux pluies torrentielles a causé mardi la mort d’au moins 15 personnes à Bombay, capitale économique d’Inde paralysée par les précipitations de la mousson.

Une palissade bordant un bidonville s’est écroulée en pleine nuit mardi vers 02h00 heure locale (20h30 GMT lundi) sur des taudis, a indiqué à l’AFP Tanaji Kamble, un porte-parole des services d’urgence de la ville de Bombay, faisant également 69 blessés. Des sauveteurs s’activaient dans les décombres pour tenter de trouver des survivants.

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Un témoin de la scène a déclaré à la chaîne de télévision NDTV qu’ils avaient repéré une fille de 10 ans coincée sous les débris.

« Elle supplie qu’on lui donne de l’eau. Les pompiers font de leur mieux pour la sauver », a-t-il relaté.

La grande mégapole de la côte ouest de l’Inde, qui compte quelque 20 millions d’habitants, était mardi sous des pluies diluviennes pour la deuxième journée consécutive.

L’activité de la ville était quasiment à l’arrêt. Les autorités ont déclaré que la journée de mardi serait fériée et ont appelé tous les habitants à rester chez eux. Les écoles et les lycées étaient fermés. Plus de 100 vols d’avions ont été annulés ou détournés.

Selon l’agence Skymet Weather, certaines parties de Bombay ont reçu autour de 350 millimètres de pluie dans la nuit de lundi à mardi. Les égouts étant généralement saturés, l’eau s’accumule dans les parties basses, obligeant véhicules et passants à patauger dedans.

« Tout est inondé autour de nous. Cela fait peur et le problème revient chaque année malgré les promesses du gouvernement », a déclaré à l’AFP Vishal Agawane, un résident de 32 ans du grand bidonville de Dharavi.

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Trois personnes, dont un nourrisson, ont péri dans le district de Thane, adjacent à Bombay, lorsque le mur d’une école s’est effondré.

Six ouvriers sont également morts dans la ville de Pune, située à près de 150 kilomètres de Bombay, lorsqu’un mur est tombé sur leur abri.

Les effondrements de bâtiments et structures mal construits ou mal entretenus sont fréquents en période de mousson, qui dure de juin à septembre ou octobre dans le géant d’Asie du Sud.

Selon les observateurs, le boom de la construction à Bombay, pour accommoder une population toujours plus dense et grande, a rendu la ville plus vulnérable aux inondations.

La majeure partie de sa mangrove, extrêmement efficace pour évacuer les eaux de pluie, a ainsi été détruite et recouverte de rues et tours haut de gamme.