Les autorités norvégiennes ont initié samedi l’évacuation spectaculaire par hélicoptère de quelque 1.300 passagers d’un navire de croisière, victime d’un problème moteur au large du littoral norvégien.

« Le navire de croisière Viking Sky a lancé un SOS, problèmes de motorisation dans une météo mauvaise », a annoncé le Centre de secours du sud de la Norvège sur Twitter.

Dans un autre tweet, la police locale a indiqué que les 1.300 passagers allaient être évacués vers la terre.

« Le bateau n’a qu’un moteur qui fonctionne et les vents sont assez forts. Nous préférons donc que les gens soient à terre qu’à bord du navire », a déclaré à l’AFP le chef des opérations de la police, Tor Andre Franck.

Aux alentours de 16H30 (14H30 GMT), une centaine de personnes avaient été évacuées par hélitreuillage.

AFP

Cinq hélicoptères ont été dépêchés sur place pour y effectuer des navettes entre le navire et la terre ferme avec les passagers évacués, a indiqué le Centre de secours.

Les images des médias norvégiens, filmées depuis la terre, montraient la grande silhouette blanche du paquebot survolée par des hélicoptères dans une mer agitée et des vents forts.

Chaque appareil emporte entre 15 et 20 personnes par rotation.

« Cela va prendre du temps pour évacuer tout le monde », a précisé M. Franck.

L’incident s’est produit vers 14H00 à quelques milles marins au large de la région de Møre og Romsdal (ouest de la Norvège), où plusieurs naufrages ont déjà eu lieu.

« C’est dangereux de rencontrer des problèmes moteur dans ces eaux qui cachent de nombreux récifs », a indiqué M. Franck, précisant que les creux atteignaient jusqu’à 8 mètres samedi.

En provenance de Tromsø (nord), le bateau devait se rendre à Stavanger (sud-ouest).

Des bateaux des garde-côtes et des secours en mer ont été dépêchés sur zone. Un centre d’accueil a été mis en place à terre pour accueillir les personnes évacuées.

En fin d’après-midi, un remorqueur faisait aussi route vers le Viking Sky dans l’espoir de pouvoir le tirer vers un port des environs, ce qui dispenserait les secours d’évacuer l’ensemble des passagers par hélicoptère.

« Le navire est stable. Il a jeté l’ancre et un de ses moteurs est en marche », a déclaré à l’AFP une porte-parole du Centre de secours, Borghild Eldøen.

Le Viking Sky se trouve à environ deux kilomètres des côtes.

Les secours ont jusqu’à présent fait état d’un blessé léger.

« Pour l’instant, tout semble se passer correctement », a précisé un autre porte-parole des secours, Einar Knutsen, à la chaîne publique NRK.