Le rassemblement des athlètes sélectionnés pour les 8es Jeux des îles de l’océan Indien (JIOI) s’est déroulé dans une bonne ambiance, mercredi dernier au Swami Vivekananda International Convention Centre (SVICC) à Pailles. 
Les 255 athlètes et les dirigeants qui les encadreront aux Seychelles, ont d’abord fait une photo de famille devant le casino au Domaine Les Pailles avant de marcher en procession vers le centre de conférence. Le fan club du Club Maurice et deux motards de la police les escortaient. La soirée a été placée sous le signe du patriotisme, de l’amitié et du partage.
Absent du pays, le Premier Ministre, Navin Ramgoolam, a tenu a adressé un message enregistré aux athlètes. « Vous avez fait beaucoup d’efforts pour en arriver là. Il faut que vous donniez le meilleur de vous-mêmes car c’est l’image de la République de Maurice que vous défendez. Il est clair que le sport local est en nette progression et c’est un signe pour vous pousser à faire encore mieux. Je crois dans le potentiel de la jeunesse mauricienne. Toute la nation est derrière vous pour suivre vos performances. La Flamme des Jeux sera allumée en chacun de nous. Je vous souhaite à tous bonne chance », a-t-il déclaré.
Le président du Club Maurice, Giandev Moteea, s’est dit heureux de voir réunis tous les athlètes qui seront en action à Mahé. « Le Club Maurice vous a accompagnés tout au long de votre préparation. Un grand merci aux sponsors qui ont cru en notre projet, la Mauritius Commercial Bank en particulier, qui nous ont permis de vous offrir des équipements griffés adidas. Merci aussi au ministre Ritoo, pour son soutien. La balle est désormais dans votre camp chers athlètes. Nous attendons des résultats, c’est-à-dire des médailles d’or », a-t-il déclaré.
Gilbert Gnany, Chief Manager de la MCB, s’est ensuite pour dire la fierté de l’établissement bancaire d’être la banque officielle des JIOI et le partenaire principal du Club Maurice. « La MCB a toujours été proche des sportifs. La jeunesse mauricienne est pétrie de talent et ne demande qu’à être encadrée. Les Jeux vont raviver la fibre patriotique et le sens d’appartenance. Les coeurs de nos concitoyens vont battre à l’unisson. Représenter son pays est à la fois un privilège et une responsabilité. Nou pays, nou fierté, pensez-y quand vous serez en face de vos adversaires. Surpassez-vous et ramenez-nous des médailles d’or », a-t-il fait ressortir.
Le président du Comité National Olympique Mauricien (CNOM), Philippe Hao Thyn Voon, a comparé le Club Maurice à un orchestre. « Chaque Jeux est un ralliement. La sélection est comme un orchestre au sein duquel chaque musicien doit jouer de son instrument parfaitement. Le ministre Devanand Ritoo sera le chef d’orchestre. Le motto doit être discipline et esprit d’équipe. Nous devons tous faire bloc », a-t-il mentionné. 
Le ministre Devanand Ritoo a félicité les athlètes pour leur présence au sein de la sélection finale. « Je vous félicite. C’est un travail de longue haleine et des sacrifices qui rapportent leurs fruits. C’est un privilège et un honneur pour moi de diriger la délégation. En sport, il n’y a pas de place pour la complaisance et pour l’auto-satisfaction et nous devons être en permanence à la recherche de la perfection. Nous avons investi pas moins de Rs 88 millions pour vous offrir toutes les facilités. Le but est maintenant de récolter le maximum de médailles d’or et personne ne doit dévier de cet objectif. Nous devons aussi garder intacte la réputation de notre pays et aucun mauvais comportement ne sera toléré », a-t-il déclaré.
Dans la foulée de l’intervention du ministre, le séga officiel des Jeux intitulé « Kelele lil Moris » a été interprété par son auteur, Dario Lascie. La soirée a aussi été entrecoupée d’autres intermèdes. On a ainsi pu apprécier la belle voix de Linzy Bacbotte, des numéros de danse exécutés par SR Dance Company de Stephen Bongarçon et le Nalini Dance Group. L’on a aussi eu droit à des sketches de l’humoriste Sam Amigan. 
Les jeunes qui représenteront Maurice au camp de Jeunesse ont aussi donné un aperçu du spectacle qu’ils ont préparé pour l’occasion.
Notons que la SICOM, un des partenaires du Club Maurice, a offert une police d’assurance à Eric Milazar qui en sera à ses derniers JIOI en terre seychelloise. Un shield souvenir et un lot de cadeaux ont été remis à la nageuse Varuna Jasodanand, la plus jeune sélectionnée (14 ans), et à la lanceuse de marteau, Mirella Pullut qui en sera à ses sixièmes Jeux.
Les capitaines, Bernadette Ravina (dames) et Yannick Lincoln (hommes) et le porte-drapeau, Bruno Julie ont aussi été présentés officiellement, de même que les diverses tenues que porteront nos athlètes.
Il faut dire que la soirée était sympathique mais on a quand même ressenti que les athlètes affichaient une certaine réserve. Cela est peut-être dû au fait qu’ils ressentent de la pression par rapport aux résultats qu’on l’on exige d’eux. Gageons que cette pression se transforme en énergie positive lors de la quinzaine que durera les Jeux. Une fois ces derniers terminés, nos sportifs pourront se laisser aller à la fête !