(Photo by Prakash SINGH / AFP) (Photo d'illustration)

Le corps d’un travailleur agricole indien, sans famille, a été transporté au sein de son agence bancaire par ses voisins afin qu’elle consente à débloquer les fonds nécessaires à son incinération, a déclaré la police jeudi.

L’homme de 55 ans, Mahesh Yadav, dénué de famille, est décédé seul mardi matin dans son village de l’Etat du Bihar (Est) des suites d’une longue maladie. Son corps a été découvert par des voisins quelques heures plus tard, a indiqué à l’AFP la police.

Les villageois fouillaient en vain sa maison dans l’espoir de trouver des objets de valeur susceptibles de financer ses funérailles, quand ils ont finalement mis la main sur son livret d’épargne bancaire qui affichait quelque 1.600 dollars d’économies.

L’après-midi même, munis du livret et chargé du défunt, ils se sont rendus à sa banque, dont ils ont fait le siège jusqu’à ce que que le directeur de la succursale accepte de débloquer les fonds pour payer sa crémation, a raconté un officier de la police locale Amrendar Kumar.

« La banque sous pression a finalement débloqué de l’argent à la suite de l’intervention de la police locale », a-t-il précisé.

Une voisine, Shakuntala Devia, indiqué que M. Mahesh ne possédait aucune terre et ne recevait aucun soutien du gouvernement.

« Il n’avait personne pour s’occuper de lui alors qu’il souffrait depuis des mois. Aussi, nous lui apportions des plats préparés entre autres choses », a-t-elle expliqué.

Le directeur de la Canara Bank, Sanjeev Kumar, a confié à l’AFP que cette situation hors du commun avait créé la panique.

« C’était inédit », a-t-il commenté, « au bout d’une heure, je leur ai donné de l’argent (135 dollars) et ils sont finalement repartis avec le corps en direction du lieu de sa crémation ».

str/grk/reb/je/lth/ia