L’incendie qui a touché samedi matin la cathédrale gothique de Nantes est désormais « circonscrit », ont indiqué les pompiers vers 10H00, précisant que les dégâts étaient « concentrés sur le grand orgue ».

« Les dégâts sont concentrés sur le grand orgue qui semble être entièrement détruit. La plateforme sur laquelle il se situe est très instable et menace de s’effondrer », a dit le directeur départemental des pompiers, le général Laurent Ferlay, lors d’un point presse vers 10H00 (8H00 GMT) en annonçant que le feu était « circonscrit ».

Les dégâts occasionnés ne peuvent être comparés aux incendies de Notre-Dame de Paris en avril 2019, à celui de cette même cathédrale en 1972 ou encore Saint-Donatien à Nantes en 2015, a-t-il précisé.

« Je voudrais souligner que suite à l’incendie de 72, la toiture a été refaite en armature béton », a-t-il encore ajouté.

Vers 07H45 (5h45 GMT), les pompiers ont été alertés « par des passants qui voyaient des flammes derrière la rosace » de l’édifice gothique du XVIe siècle située au centre ville de Nantes.

Un épais panache de fumée noire s’échappait de l’énorme vitrail de la façade de l’édifice et s’élevait au-dessus du centre ville, voit-on sur des images de l’AFPTV.

Firefighters are at work to put out a fire at the Saint-Pierre-et-Saint-Paul cathedral in Nantes, western France, on July 18, 2020. – A blaze that broke inside the gothic cathedral of Nantes on July 18 has been contained, emergency officials said, adding that the damage was not comparable to last year’s fire at Notre-Dame cathedral in Paris. « The damage is concentrated on the organ, which seems to be completely destroyed. Its platform is very unstable and could collapse, » regional fire chief General Laurent Ferlay told a press briefing in front of the cathedral. (Photo by Sebastien SALOM-GOMIS / AFP)

60 pompiers ont été mobilisés dans un premier temps, un chiffre porté à plus de 100 par la suite.

Plusieurs personnalités politiques françaises avaient réagi dans la matinée, à l’instar du Premier ministre Jean Castex, qui a indiqué qu’il se rendrait sur les lieux dans l’après-midi.

« En pensée avec nos sapeurs-pompiers mobilisés courageusement pour circonscrire l’incendie de la cathédrale de Nantes. Je les assure de mon soutien et de ma profonde gratitude. Aux Nantais, dont je partage l’émotion, je veux dire ma solidarité », a écrit le chef du gouvernement sur Twitter.

Sur le même réseau social, le ministre de l’Intérieur Gérald Darmanin a indiqué qu’il se rendrait sur les lieux, avec la ministre de la Culture Roselyne Bachelot.