Le junior Aatish Lubah, a effectué une prestation remarquable en atteignant dimanche sa première finale Open du simple hommes lors du Republic Open tenu au centre national de badminton à Rose-Hill. Finaliste des championnats d’Afrique juniors l’an dernier au même endroit, il s’est incliné en trois sets serrés 21-23, 23-21, 19-21 contre le plus expérimenté Kiran Baboolall. Celui-ci a aussi raflé les titres du double hommes et mixte. Idem pour Shama Aboobakar qui a triplé la mise, enlevant elle aussi les trois titres.
C’était le premier tournoi national tenu depuis le retour de l’équipe mauricienne des championnats d’Afrique d’Ethiopie tenus du 22 au 28 février à Addis Abeba. Et une belle surprise était à la mesure de cette reprise. Aatish Lubah, qui n’était que l’un des outsiders du tableau avec Julien Paul, Shaheer Ramrekha et Stephan Perne, a accroché quatre victoires avant de chuter en finale. Mais c’est en quarts de finale notamment qu’il révéla ses prétentions en disposant en trois sets du n°2 du tableau, Yoni Louison, 10-21, 21-15, 21-15.
Il prit au tour suivant la mesure de Vincent Ko 21-21, 21-13, 21-11 avant de prendre la porte de sortie dans la phase décisive. D’ici aux Internationaux de Maurice, prévus du 14 au 17 juin, il devrait encore progresser, sauf imprévu.
De son côté, le grand favori Kiran Baboolall a tenu pour le moins son rang. Il s’est défait tour à tour de A. Jatoonah (21-7, 21-12) V. Choolun (23-21, 21-6), Julien Paul (21-13, 21-1) en quarts de finale, Vishal Sawaram (21-15, 21-18) dans le dernier carré avant de remporter la finale.
Baboolall remporte aussi avec Yoni Louison le titre du double hommes aux dépens du tandem Sawaram- Stephan Beeharry 17-21, 21-15, 21-11, ainsi que celui du double mixte aux côtés de Shama Aboobakar, s’imposant 21-8, 19-21, 21-14 contre la paire S. Ng et Marlyse Marquer.
En simple dames, Shama Aboobakar, la favorite, l’emporta 21-10, 22-20 en finale contre Marlyse Marquer, qui tomba 21-12, 21-15 en demi-finales Aurélie Allet, installée n°2 du tableau. Shama Aboobakar assura sa place en finale aux dépens de Priscilla Vinayagam Pillai 21-10, 21-16. En double dames, la victoire revint à la paire Aboobakar-Allet qui l’emporta 21-16, 21-19 face à Vinayagam Pillai-Marquer.
On notera l’absence de Karen Foo Kune du tournoi. Elle n’avisa que jeudi soir l’Association mauricienne de badminton de sa non participation pour des raisons professionnelles, a indiqué l’AMB. Le tournoi avait déjà débuté dans l’après-midi du même jour.