La Maritime Air Squadron (MAS), une unité des garde-côtes de Maurice basée à l’aéroport SSR à Plaisance, fête ses 25 ans le 17 juillet. Mise sur pied en juin 1990, cette unité est équipée de deux aéronefs Dornier et un Defender. La MAS est actuellement dirigée par le commandant Sunil Joy Chungath. Le personnel comprend sept membres d’équipages et 54 cadres.
La National Coast Guard (NCG) a prévu une série d’activités pour marquer cet événement. Outre une activité caritative à la Mère Augustine Home de Rose-Belle vendredi dernier, un nettoyage de la plage publique de Trou-aux-Biches a eu lieu aujourd’hui, avant un don de sang prévu au Mahébourg Waterfront demain. La mission de la MAS est de fournir une surveillance accrue de la Zone économique exclusive (ZEE) de Maurice, de mener des opérations de recherche et de sauvetage autour de Maurice, d’améliorer la communication les îles de la République de Maurice (Agaléga, Rodrigues, St-Brandon et Tromelin), de fournir un moyen d’évacuation de victimes en cas de catastrophes, d’augmenter les missions de contrôle contre la pollution et de mener des patrouilles antipirates.
Ces 25 ans ont été marqués par le premier acheminement du courrier à la poste d’Agaléga par Le Dornier en août 2002 ou encore la première participation du Defender dans des opérations de parachutage en septembre 2002. Parmi les autres étapes importantes : l’acquisition d’un second aéronef en avril 2004, la première sortie à Tromelin en novembre 2008 et l’accréditation par le Mauritius Standards Bureau en juin 2012 aux normes ISO 9001 h 2008.