In this file photo taken on May 1, 2019, WikiLeaks founder Julian Assange gestures from the window of a prison van as he is driven out of Southwark Crown Court in London, after having been sentenced to 50 weeks in prison for breaching his bail conditions in 2012. - Swedish prosecutors said on May 13, 2019 they were reopening a 2010 rape investigation against WikiLeaks founder Julian Assange. (Photo by Daniel LEAL-OLIVAS / AFP)

La justice suédoise a annoncé lundi la réouverture de l’enquête pour viol contre le fondateur de WikiLeaks Julian Assange, espérant le voir comparaître devant un tribunal avant la prescription du crime en 2020.

« J’ai décidé aujourd’hui de rouvrir l’enquête », a annoncé Eva-Marie Persson, procureure adjointe, lors d’une conférence de presse.

Cette annonce contre le fondateur de WikiLeaks « va lui offrir la chance de se disculper », a réagi le rédacteur en chef de WikiLeaks Kristinn Hranfsson dans un communiqué.

Julian Assange n’a jamais voulu échapper à la justice suédoise, a-t-il ajouté, estimant qu’il y avait eu « une pression politique considérable pour rouvrir l’enquête » depuis son arrestation le 11 avril à Londres.

« M. Assange étant incarcéré en Grande-Bretagne, les conditions sont réunies pour demander sa remise (à la Suède) en vertu d’un mandat d’arrêt européen, ce qui n’était pas le cas avant le 11 avril », date de son arrestation par la police britannique à l’ambassade d’Equateur où il était réfugié depuis 2012, a précisé la procureure adjointe Eva-Marie Persson.

L’annonce du parquet de Stockholm relance un feuilleton judiciaire qui dure depuis près d’une décennie pendant laquelle Julian Assange et ses soutiens n’auront eu de cesse de dénoncer une manoeuvre destinée à faire extrader l’Australien vers les Etats-Unis pour y répondre des fuites de documents secrets américains par WikiLeaks.

C’est officiellement pour éviter cette extradition que Julian Assange s’était réfugié en 2012 à l’ambassade d’Equateur à Londres. En son absence, et faute de pouvoir faire avancer l’enquête, la justice suédoise avait abandonné les poursuites en mai 2017.

Cette décision « n’était pas fondée sur un manque de preuves, mais sur les circonstances qui entravaient l’enquête », a souligné Mme Persson.

L’arrestation spectaculaire de l’Australien le 11 avril à Londres avait ravivé l’espoir de la plaignante et de son avocate de le voir remis à la Suède en vue d’un procès avant la prescription échéant en août 2020.

Agée d’une trentaine d’années à l’époque des faits, la plaignante avait rencontré Julian Assange lors d’une conférence de WikiLeaks à Stockholm.

Elle accuse l’Australien d’avoir engagé un rapport sexuel dans la nuit du 16 au 17 août, pendant qu’elle dormait et sans préservatif alors qu’elle lui avait à plusieurs reprises refusé tout rapport non protégé.

Julian Assange a toujours soutenu qu’elle était consentante et avait accepté de ne pas utiliser de préservatif.

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