Parcours hors du commun pour Enzo Couacaud cette année. Le tennisman mauricien, qui évolue officiellement sous le drapeau français, termine sa saison en trombe et en toute beauté au rang de n°1 d’Europe en U16 et 63e junior mondial à l’ITF. C’est ce que révèle le dernier classement établi en début de semaine.
16 ans depuis février, le n°1 français de la catégorie distance de quinze places au classement son coéquipier Alexandre Favrot, 16e, alors que Quentin Halys occupe la 41e place. Le dernier classement européen U16 remonte à mardi dernier le 11 octobre et celui de l’ITF à lundi. De mémoire, on dira que jamais dans toute l’histoire du tennis mauricien un joueur ne s’était autant distingué sur le vieux continent et dans le haut niveau.
Classé n°3 du tableau, on se souvient qu’il s’était octroyé le titre de champion juniors européen du simple hommes en Russie le 24 juillet dernier face au Suédois Elias Ymer 6-2, 6-1 avant de tomber en finale de la Coupe d’Europe d’Été à Le Touquet, France (1er -3 août), l’Israélien Igor Smilansky 4-6, 6-4, 6-4.
Avant ce dernier, Enzo Couacaud, installé n°1, s’était démarqué face à l’Italien Stefano Napolitano (3), battu 5-7, 6-4, 6-4, et au 1er tour face à l’Autrichien Lucas Miedler 6-4, 3-6, 6-1.
Passé ces deux tournois d’envergure, Enzo Couacaud a traversé l’Atlantique pour atterrir à New-York afin de s’aligner à l’US Open Juniors à Flushing Meadow fin août-début septembre. Pour une première, il atteindra le 1er tour du tableau final en se qualifiant aux dépens de l’Américain Spencer Papa 5-7, 6-1, 6-3 et du Brésilien Kurue Sell 6-3, 6-1, tous deux âgés de 18 ans.
Couacaud était alors classé n°5 dans le tableau. Mais sa qualification acquise, il échoua d’entrée 6-7 (1), 4-6 face à l’Américain Marcos Giron dans le tableau final. Le titre est revenu au Britannique Oliver Golding.
Malgré sa position de n°13 dans le tableau, il a nettoyé toute la place pour vaincre en finale le grand favori, le Tchèque Jiri Vesely, 5-7, 6-3, 6-3. Celui-ci aura donc franchi les trois premiers tours suivis des quarts et demi-finales avant de plier. Vesely et Golding occupe depuis lundi la 1re et 2e places au classement juniors mondial à l’ITF.
En pleine récupération en ce moment, Enzo Couacaud devrait bientôt reprendre sa raquette pour relever d’autres défis. Sa progression au classement européen a été pour le moins fulgurante. 237e au 1er janvier 2011, il passa a vu d’oeil 81e au 30 janvier, puis 69e au 6 février, 31e au 27 février, 32e au 6 mars, 18e au 3 avril, 13e au 1er mai.
Puis, il intégra le top 10 en se classant 9e au 5 juin. Il passa en 7e position le 3 juillet avant d’arriver au sommet de la hiérarchie le 31 juillet dernier. Dès lors, il s’y maintiendra jusqu’à mardi dernier.
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Le classement européen U16 du simple hommes au 11 octobre 2011
1. Enzo Couacaud (Fr)                                         1485 pts
2. Alexander Lebedyn (Ukr)                                1376 pts
3. Kyle Edmund (G-B)                                          1265 pts
4. Matej Maruscak (Rep. Slo)                              1248 pts
5. Nikola Milojevic (Sbr)                                      1150 pts
7. Stefano Napolitano (Ita)                                  1063 pts
10. Bogdan Borza (Rou)                                      1035 pts
16. Alexandre Favrot (Fr)                                   920 pts
22. Wayne Montgomery (Af Sud)                     865 pts
41. Quentin Halys                                                685 pts