Comme prévu, il faudrait bien plus que beaucoup d’espoir pour voir les jeunes Mauriciens tirer leur épingle du jeu lors des championnats d’Afrique juniors qui ont débuté hier à la Smash Tennis Academy du Caire. Seuls deux d’entre les six ont survécu au 1er tour. En U16, Dylan Foo Kune s’était défait du Sud-Africain Loyd Harris, alors que Shannon Wong a profité du forfait de la Soudanaise Samaf Yahia pour avancer au 2e tour.
Dylan Foo Kune l’a emporté 3-6, 6-1, 6-3 face à un joueur qui était installé n°3 dans le tableau du simple hommes lors des Internationaux du Caire, tournoi de préparation servant de mise en jambes aux championnats d’Afrique juniors. Mais Loyd Harris fut battu dès le premier tour, annulant ainsi ses chances d’être reclassé parmi les favoris dans le présent tournoi.
Aujourd’hui, Dylan Foo Kune croise le fer avec l’Égyptien Youcef Sherif, qui avait terminé 10e dimanche au classement final du tournoi précédent contre une 19e place à Foo Kune. Cette rencontre pourrait être serrée pour tous les deux.
De son côté, Shannon Wong est aux prises avec la Sud-Africaine Ilze Hatting, qui n’est autre que la grande favorite du tournoi. La Soudanaise Samaf Yahia, qui déclara forfait hier, n’avait pas non plus participé au tournoi d’échauffement.
Quant aux autres joueurs mauriciens, ils n’ont pas vraiment pesé lourd dans leur engagement hier. En U16 toujours, Julien Min Fa n’a pu que s’incliner lourdement (2-6, 0-6) contre la tête de série n°5, Guy Orly Iradukunda, du Burundi. Celui-ci était classé n°1 du tournoi d’échauffement.
En U16 filles, la Ghanéenne Elisabeth Kapari a disposé d’Eugénie Lim Ah Tock 6-4, 6-2. Kapari était classée n°7 la semaine dernière et fut très tôt battue. U14 filles, Amélie Boy et Maelyn Chan Tam ont pris également d’entrée la porte de sortie. La première tombant facilement (2-6, 0-6) face à l’Égyptienne Ahlam Shawat et l’autre contre la n°7 du tableau, l’Égyptienne Lamis Al Hussein, 4-6, 2-6.
Pour rappel, c’est la Sud-Africaine Ilze Hatting qui remporta le titre du simple dames des Internationaux du Caire en disposant de l’Égyptienne Sandra Samir 6-2, 6-1. Le titre en masculin est revenu à l’Égyptien Omar Gamal El Din aux dépens de son compatriote Oram Argoun 6-1, 6-1.
En U14 filles, les surprises n’ont pas manqué avec la chute des deux favorites du tableau en demi-finales, notamment la Sud-Africaine Nadine de Villiers (2), dominée 6-7, 2-6 par l’Égyptienne Hana Mortagy, alors que la Marocaine Zainab Lel Houari céda en trois sets 6-3, 4-6, 5-7 devant l’Égyptienne Habiba Lafheen. Au final, la victoire revient à Hana Mortagy 6-3, 6-4.
Aujourd’hui débutent les matches de double. En U16, le tandem Foo Kune-Min Fa est aux prises avec les Burundais Abdu Ishayaka-Guy Orly Iradukunda, alors que la paire Wong-Lim Ah Tock affronte les Algériennes Nihed Ben Kadlour et Yassamine Boudgadi. En U14 filles, la paire Boy-Chan Tam se mesure aux Mozambicaines Mugufha Bela et Mariam Mugawimana.
Les quatre Mauriciens qui se sont fait éliminer d’entrée entameront la phase consolante du tournoi demain.